En lidet kendt datingside, der kun matcher countryfolk, er blevet toast of the shires

Lørdag morgen, egentlig ret tidligt, og jeg står midt på en mark med Joe. Jeg er her på en date. Kun dette er en date som ingen anden, jeg nogensinde har været på.

For jeg er ikke kun sammen med Joe - jeg er også sammen med border collie Clover og en flok får.

jeg har lavet aftensmad. Jeg har lavet kaffe. Jeg har lavet kunstudstillinger og besøg på stående sten. Jeg har lavet opera- og teater- og museumsture og endda frokost på en strandbar i Grækenland. Men det er første gang, jeg nogensinde har holdt en date kl. 7 i selskab med husdyr.



Og jeg må sige, at jeg nyder det. Joe og jeg har bundet sammen om hunde. Jeg har også min collie med mig - Mollie vrider sig rundt som en ål på en snor, mens hun er desperat efter at være med. 'Clover har været den bedste hund til at samle får, jeg nogensinde har haft,' siger Joe og råber og fløjter, mens Clover hvirvler rundt og knipser og krummer sig lavt, indtil hun til sidst flokker fårene i en sti.

Lucy Cavendish, 54, delte sin oplevelse af at knytte sig til sin passion for landskabet med kampe på datinghjemmesiden Muddy Matches. På billedet: Lucy med en model

Lucy Cavendish, 54, delte sin oplevelse af at knytte sig til sin passion for landskabet med kampe på datinghjemmesiden Muddy Matches. På billedet: Lucy med en model

'God hund,' siger Joe og stryger hendes hoved. Clover kigger kærligt op på ham. Jeg er ikke overrasket: Joe er en flot mand. Han er høj og pjuskehåret og har i sine Barbour- og moleskindsbukser, ternet skjorte og kraftige støvler skrevet 'country' over sig. Faktisk er det lidt af en misforståelse. Joe er en computerprogrammør fra Stroud, Gloucestershire, som har en side travlhed med at træne hunde til at deltage i hundeagility klasser.

Men det er ved siden af. 42-årige Joe elsker landskabet med en passion, og det samme gør jeg, og vi har mødt hinanden online gennem en dating hjemmeside kaldet Muddy Matches, som er designet specielt til folk som os.

Som 54-årig og fraskilt mor til fire er jeg betydeligt ældre end Joe, men hans tilgange var så høflige, at jeg sagde ja til at mødes.

Hans første chat-up-linje var 'Hvilken er din yndlingslandskampsmesse?', som førte til en hurtig tekst-chat om ilderracer og høghandlere.

Men dette er pointen med Muddy Matches. I stedet for storbyens hookup-kultur af noget som f.eks. dating-appen Tinder eller den slanke byprofessionelle-app Hinge, er Muddy Matches fuld af barske typer, der reparerer traktorer og holder høns.

Tilsyneladende er medlemstallet steget voldsomt, siden pandemien begyndte. Medstifter Lucy Grand, 42, fortæller mig, at det er, fordi folk genoprettede forbindelsen til det udendørs over lockdown - og derefter begyndte at flytte ud af byerne.

Jeremy Clarkson-faktoren kan også have noget at gøre med det. Hans tv-serie Clarkson's Farm, komplet med søde lam, hjemmelavet honning og en blomstrende gårdbutik, fik mange en midtvejskvinde til at hige efter en mand i grønne gummistøvler, som de kunne se solen gå ned over Lower Field med.

Da Covid-eksilerne tager ud på landet, virker det pludselig som en trend at sække en landmand.

Lucy (billedet) sagde, at Muddy Matches er en travl hjemmeside, og hun skulle kun være på den et par timer før mænd startede

Lucy (billedet) sagde, at Muddy Matches er en travl hjemmeside, og hun behøvede kun at være på den et par timer, før mænd begyndte at 'like' hende

Muddy Matches havde en beskeden start. På pubben en aften spekulerede Lucy og hendes søster Emma, ​​som voksede op på en gård på grænsen mellem Nottinghamshire og Bedfordshire, sig over, hvordan i alverden de kunne møde nogen, da de allerede kendte alle i deres landsby.

'Vi startede det op bare som en idé, noget vi ville gøre ved siden af,' siger Lucy, som nu arbejder fuld tid på siden. »Konceptet er, at det er for alle, der elsker landskabet og ikke er afvisende med mudder. Der er alle mulige mennesker på den. Nogle er countryfolk, der kan lide countrysysler. Nogle er landmænd, og vi foreslår, at folk forstår, hvad det betyder. Landmænd arbejder lange, hårde timer, og enhver, der dater en landmand, skal være forberedt på at blive høstenke.

'Så er der dem, der bare godt kan lide at gå en tur og hygge sig i naturen.'

Hjemmesiden er bestemt travl. Jeg er på det i kun et par timer, før mænd begynder at 'like' mig.

Det er første gang, jeg nogensinde har været på date kl. 7 - og i selskab med husdyr!

Selvom de måske ikke alle er præcis, hvad jeg leder efter, er de over for en mand høflige og venlige og sender ikke sex-tekster eller risikable billeder (tro mig, på andre datingsider er dette ikke ualmindeligt).

De stiller mig spørgsmål om, hvorvidt jeg kan lide at sejle ('type') og ymping op ad bakker ('ja'), og man spørger endda, om jeg ejer får ('nej').

Selvom nogle af dem måske er lidt for landlige for mig - jeg kan ikke lide blodsport og kan aldrig se mig selv begynde at fiske med flue - virker mange ægte og anstændige. De er, som de siger, de er, hvilket allerede er en sejr i den mørke verden af ​​online dating.

Er det fordi folk på landet i sagens natur er mere ærlige end deres byfætre, når de leder efter kærlighed? Eventuelt.

Lucy sagde, at sidste gang hun var på date i London, var hun forbløffet over, hvor prikkede og fornemmede alle andre så ud.

Lucy sagde, at sidste gang hun var på date i London, var hun forbløffet over, hvor prikkede og fornemmede alle andre så ud.

Medlemmer, understreger Lucy, 'er generelt mere komfortable med at gå lange gåture på landet end at have en nat i operaen', hvilket i sig selv - ingen respekt for operaelskere - indebærer en vis sundhed.

Derudover er det nemmere at være cad i byen, hvor du pludselig kan droppe eller 'spøge' en date i den næsten sikre viden om, at du aldrig støder på dem igen. Men det er ikke nødvendigvis sådan i de sladrede shires.

Jeg har boet i mere end to årtier på landet i Oxfordshire og er i dag bestemt mere gummistøvler end høje hæle.

Sidst jeg var på date i London, indså jeg, hvor fisk-ud-af-vandet jeg er. Da jeg sad i en bar i mit go-to-outfit af afslappede jeans og støvler, kiggede jeg mig omkring og var forbavset over, hvor prikkede og forfriskede alle andre så ud.

Jeg indså da, at jeg langt hellere ville blive mudret på en lang tur på landet end at nippe til en beskidt martini i et øredøvende overfyldt lokale. Så ja, jeg vil gerne have en mand, der kender sine koknødder fra sine kastanjer (og hvilke træer de vokser på).

Det er nemmere at 'spøge' en date i byen, vel vidende at du ikke støder på dem igen. Ikke så i sladderstokkene

En mand, der med glæde lytter til mig i timevis om, hvor helbredende jeg finder, at naturen er, og som er en villig ledsager på min årlige tur til den lokale traktorkonkurrence, hvor jeg har været kendt for at se traktorer pløje op og ned i timevis.

For pokker, på trods af Lucys advarsel om landmænd, ville jeg ikke have noget imod, hvis han selv sad oppe på traktoren.

Men selvfølgelig, Muddy Matches eller ej, dating er en vanskelig forretning. Det er alt sammen meget godt at have et godt valg af potentiel dato, men kemien skal også fungere.

Joe fortæller mig, at han på andre datingwebsteder har brugt meget tid og energi på at 'tale' med potentielle dates - og alligevel ser ingen ud til at ville mødes.

Lucy sagde, at hun havde sat sin distance på Muddy Matches til 20 miles

Lucy sagde, at det at sætte sin afstand på Muddy Matches til 20 miles ikke forhindrede mænd i at sende beskeder til hende fra et andet land. På billedet: Lucy og en model

'Vi ville bytte beskeder i evigheder, og jeg ville tro, vi nærmede os, men når jeg ville foreslå en date, ville der ikke ske mere.' Han fortæller mig, at det er grunden til, at han har udvidet den aldersgruppe, han er interesseret i - derfor at finde mig.

'Problemet er, at det er svært at date folk, hvor jeg bor,' siger han. 'Jeg kender stort set alle i min landsby, og der er ingen for mig at gå ud med.'

Han siger, at han har haft nogle forhold, men det er endnu ikke lykkedes at møde The One, på trods af at han har prøvet meget. 'Jeg har brug for at udvide min horisont,' siger han.Jeg kender følelsen. Jeg kender også hver eneste person i min landsby, og det bliver trættende at være den eneste single kvinde i miles omkreds.

Og her ligger den virkelige ulempe ved landlige dating i modsætning til at koble op i byen. Landskabet er stort.

Jeg satte min afstand på Muddy Matches til 20 miles, men det forhindrer ikke mænd i at sende mig beskeder fra bogstaveligt talt et andet land - Wales eller Irland - som, uanset hvor dejligt de er, straks udelukker dem som muligt forholdsmateriale.

Lucy siger, at mange kunder på Muddy Matches er glade for at rejse, men der er kun så meget at zoome rundt i Storbritannien, jeg kan gøre.

Min næste date, Stan, er et eksempel på det. Han er tættere på min alder (Joe og jeg er enige om, at aldersforskellen er for stor), og vi deler meget ens interesser, men han bor absolut miles væk, nær Chester.

Vi bliver enige om at tage på kajak sammen på Themsen, men lige før vi skal mødes, åbner himlen sig. Stan skriver til mig og foreslår, at vi mødes til en kop kaffe i hans autocamper i stedet for.

Lucy (billedet) sagde hun

Lucy (billedet) sagde, at hun vil give online dating et hvil i et stykke tid og gå tilbage til at marchere op ad bakkerne på egen hånd

Normalt ville jeg takke nej af sikkerhedsgrunde, men på en eller anden måde føles tanken om en autocamper betryggende, så jeg tog afsted mod flodbredden, hvor han har parkeret.

Da jeg stiger ud af min bil, løber to enorme huskyer hen imod mig efterfulgt af en lille pæn mand med et vejrbidt ansigt.

Jeg ved ret tidligt, at Stan ikke er noget for mig. Han er fuldstændig dejlig, men der er ingen kemi - og det er nøglen for mig.

Lige så meget som jeg elsker hunde, er det ret svært at føre en samtale i en lille varevogn med enorme ulve-lignende udyr liggende.

Jeg tror, ​​at Stan har det på samme måde for mig.

Vi har en dejlig kaffe og en skive hjemmebagt kage, som Stan købte i sin lokale gårdbutik, og efter en halv time siger jeg, at jeg skal af sted, og Stan siger, at det er fint, da han også skal afsted.

Da han kører afsted, giver jeg ham en munter vink. Han vinker tilbage, og det er slut.

Hvor sjovt det har været, tror jeg, at jeg vil give online dating et hvil i et stykke tid og gå tilbage til at marchere op ad bakker på egen hånd.

Det betyder ikke, at jeg helt har opgivet mit håb om en mudret kamp. I stedet vil jeg tage et mere traditionelt greb og prøve at møde en mand i det virkelige liv!

Selv nu planlægger jeg mit næste parti hindbærsyltetøj til at komme ind i den årlige sociale hvirvel, som er landsbyshowet.

Hvem ved, hvem jeg vil låse øjne med over præmiegrøntsagerne? Han har måske endda en traktor.