Er dit barn psykopat? Det er mere almindeligt, end du tror – og du kan få øje på faresignalerne helt ned til tre år

Er dit barn psykopat? Det er mere almindeligt, end du tror – og du kan få øje på faresignalerne helt ned til tre år

Af Anna Maxted

Udgivet:00:53 GMT, 7. juni 2012| Opdateret:00:53 GMT, 7. juni 2012

47



Udsigt
kommentarer

Da mine sønner kæmpede i sidste uge, var jeg nødt til at afvæbne den femårige, da han gik i kamp mod sin bror - med et cricketbat.

Som mange forældre, der har set deres børn være ondskabsfulde eller grusomme, følte jeg en iskold kuldegysning i maven. De fleste forældre ønsker, at deres børn skal være venlige og hensynsfulde det meste, hvis ikke hele tiden.

Men selvom næsten alle unge har aggressive øjeblikke, for langt de fleste - inklusive mit - går disse øjeblikke, og fem minutter senere demonstrerer de deres søde, venlige natur ved at give dig et spontant kram eller snige katten en katte-godbid.

Bad boy: Tilda Swinton og Rock Duer i We Need To Talk About Kevin

Bad boy: Tilda Swinton og Rock Duer i We Need To Talk About Kevin

For nogle få uheldige forældre forlader den skræmmende kulde dem aldrig. I stedet vokser det til en gnavende, smertende vished om, at noget er frygteligt galt.

Problemet kan vise sig i et barns vedvarende manglende evne til at føle empati, når andre er såret eller har smerter. Det kan være barnets fuldstændige mangel på anger for dårlig opførsel. I de mest bekymrende tilfælde er barnet grusomt mod andre børn eller dyr.

En dag vil disse forældre stille sig selv et skræmmende spørgsmål: Kan mit barn være en psykopat? Og, siger eksperter, svaret kunne sagtens være ja. For psykologer mener nu, at det er muligt at identificere psykopatiske træk hos børn helt ned til tre år.

Det er et kontroversielt område, især da visse karakteristika ved voksne psykopater - narcissisme og impulsivitet blandt dem - er udbredt i alle børnehaver.

Men eksperter - bakket op af praktiske og videnskabelige beviser - mener, at identificering af børn i reel risiko og tidlig indgriben kan gøre en enorm forskel for deres livsforløb og deres deraf følgende indvirkning på samfundet.

Stephen Scott er professor i børns sundhed og adfærd ved Institute of Psychiatry, baseret på Maudsley Hospital i det sydlige London. Som direktør for National Conduct Problems Clinic for børn i alderen mellem tre og otte, der udviser forstyrrende, vanskelig og asocial adfærd, er han i stand til at identificere dem, der udviser 'kombinationen af ​​asocial adfærd med en overlejring af følelsesløse, følelsesløse træk ', der er typiske for voksenpsykopati, og henvis dem videre til afdelingens Tender Loving Care (TLC)-projekt.

Dette forskningsprogram ser hvert år 100 børn, som er blevet henvist af rådgivende psykiatere, rådgivende børnelæger, socialforvaltninger, praktiserende læger, pædagogiske psykologer og lærere. Forældre kan også tage deres eget barn med, hvis de er bekymrede, uden lægehenvisning.

Professor Scott siger: ’Voksne sociopater er overfladiske og charmerende, men kan også virke ligeglade og hjerteløse.’ Han mener, at disse karakteristika kan identificeres i barndommen.

Diagnosticering af et barn med 'hårde, følelsesløse træk' (ofte forkortet til CU) er kompleks, forklarer han, men normalt kommer de i alvorlige problemer, der fører til at blive udelukket fra skolen, før de stilles til en formel vurdering.

10 FORTELLINGSSKILT

1. De gør vedvarende ondt, mobber eller bekæmper andre eller krænker deres rettigheder ved at stjæle eller hærværk.

2. De bryder store regler, såsom at løbe hjemmefra eller blive sent ude.

3. De viser ingen skyld, når de får besked på at have gjort forkert, fx at skubbe et andet barn ud på vejen.

4. De viser en vedvarende følelsesløs ignorering af andre menneskers følelser - ikke kun søskende (f.eks. skubbe et andet barn ud af en gynge og være uberørt af deres nød).

5. De er vedholdende ligeglade med, hvor godt de klarer sig i for eksempel skolen, selv når forventningerne er klare, og de er dygtige.

6. De virker kolde og ufølsomme, de viser kun følelser for at skræmme eller manipulere.

7. De giver andre skylden for deres fejl, i stedet for selv at tage ansvar.

8. De er frygtløse og kan lide at lave nye og farlige aktiviteter.

9. De er uberørte af truslen om straf (f.eks. 'hvis du gør det, tager jeg din cykel væk').

10. De er meget motiverede af belønning eller hvad de får ud af noget, selvom det sårer andre (f.eks. at stjæle).

De fleste af de børn, der henvises til ham, bliver diagnosticeret ved en kombination af specielle tests og dybdegående interviews om deres adfærd og følelser. Psykologer taler også med barnets mor og får information fra skolen.

Ud over følelsesløse træk kan de vise en vedvarende mangel på skyldfølelse over forseelser og mangel på empati på tværs af alle situationer og forhold. Professor Scott tilføjer: 'Normale mennesker kan forstå andre menneskers følelser og også bekymre sig om dem. Så hvis du tager en flok børn og spørger dem, hvad der skete med lille Johnny, der faldt om, skar sit knæ og græd, vil typisk udviklende børn forstå, hvad der skete og føle empati.

»Autistiske børn kan virkelig ikke forstå, hvordan det er at være en anden, hvorimod følelsesløse børn kan forstå, men de er bare ligeglade.

»Så hvis en forælder er bekymret for deres barn, kan de spørge sig selv: Er det, at mit barn forstår og er ligeglad, eller er det, at de bare ikke forstår? Det er en vigtig sondring at lave.'

Mens professor Scott er på vagt over for 'overdiagnosticering' og understreger, at mange børn og voksne kan besidde psykopatens kolde, følelsesløse natur uden egentlig at være det ('tænk kærester, der ikke kunne være ligeglade, og nogle chefer for store virksomheder' ) der er ringe fare for at forveksle den gennemsnitlige fem-årige scam med den spæde psykopat.

'Jeg har børn i min klinik, som ikke har anger, stjæler fra deres forældre, nyder at håne dem på en måde, der viser, at de ikke kunne være ligeglade, på trods af at de er elsket,' siger han. »Denne adfærd, hvis den er vedvarende og udbredt, vil sandsynligvis føre til en diagnose af psykopati.

»En fem-årig pige holdt den højt elskede familiekat ud af et vindue på øverste etage og smed den derefter på hovedet på beton, bare for fornøjelsens skyld. Dyremishandling er et dårligt tegn. Det er mere karakteristisk for et barn med følelsesløse, følelsesløse træk end kampe med søskende.'

For at dæmpe frygten hos 99 procent af landets forældre siger professor Paul Frick, som har studeret børnepsykopati i to årtier,: 'For det meste er vi ikke opmærksomme på, hvad søskende gør ved hinanden. De børn, vi er optaget af, opfører sig ikke bare dårligt i hjemmet. 'De skader konstant folk på en kold og kalkuleret måde i mange forskellige situationer.'

Øjenkontakt med forældre kan hjælpe børn med at udvikle empati

Øjenkontakt med forældre kan hjælpe børn med at udvikle empati

Selvom disse børn udviser dyb, ekstrem vrede, er den anderledes end andre børns eksplosive, reaktive raseri med 'varmblodige' adfærdsforstyrrelser. En lille dreng, som forskerne så på TLC-projektet, havde skubbet sin mor ned ad trappen og fortalt hende, at han ’kan lide at såre mennesker’.

'Vi kan ikke lide at stemple børn som psykopater,' siger professor Scott. 'Men vi vil sige, at dette barn har træk, som, hvis de fortsætter, sandsynligvis vil føre til psykopatiske tendenser.'

Forældrene til en anden 12-årig havde lige brugt 300 pund på et billedvindue. Professor Scott siger: 'Drengen, der kiggede på sine forældre, gik op og smadrede den. Det var ikke af raseri: det var med vilje.'

Disse børn er, indrømmer professor Scott, svære at behandle. Han citerer biologiske forskelle: »Der er en del af hjernen, der kaldes amygdala, hvor man bearbejder frygt.

»De ser ikke ud til at bearbejde frygt så meget. Dette gør dem mere i stand til at tage risiko.’ En ekspert citerer en seks-årig, der ville snige sig ud af sit værelse om natten og vandre rundt i nabolaget. 'De kan lide belønninger, men er ligeglade med straffe.'

Alligevel er der meget, forældre kan gøre for at hjælpe. TLC-projektet involverer to ugentlige sessioner med børnene og seks med forældre (gratis).
Professor Scott siger: 'Disse børn har en tendens til ikke at se på deres forældres øjne, og tanken er, at hvis du får dem til at se, genkender de følelser bedre.

Så vi får forældre til at se dem i øjnene, til at sige: Se på mig: Jeg er meget glad, når du gør det, for at få disse børn til at forstå de følelsesmæssige komponenter af interaktion, for at aktivere dette center i hjernen, der synes underaktiv.'

Mens voksenpsykopati er svær at behandle, mener eksperter, at hvis de udsatte bliver opdaget tidligere, kan den ulykkelige bane for antisocial adfærd og dens konsekvenser afværges.

Professor Scott rådgiver forældre: 'Giv disse børn klare konsekvenser. De er smarte, så du skal være streng med at følge op med trusler såsom: Hvis du gør det, bliver du sendt til dit værelse. Og det hele skal siges meget roligt.

'Dette råd gælder også for andre børn, men du skal være endnu mere fast over for disse børn.'

Ingen hævder, at det er nemt: forældre til børn på CU kunne blive tilgivet for selv at lukke ned følelsesmæssigt, men professor Scott siger: 'Det virker ikke. De har brug for masser af positiv snak, såsom: Godt gået for ikke at miste besindelsen, og hurtige belønninger som: Derfor kan du vælge budding i aften. Hurtige svar og rolig, konsekvent forældreskab.

»Det er også vigtigt for forældre at få deres børns respekt og have masser af positiv interaktion sammen. Ti minutters speciel tid om dagen gør en kæmpe forskel.

»Den anden ting er, når de er frække, så lad være med at komme i lange diskussioner. Bare sig: Du har gjort det her, der er konsekvensen, og vend dig væk. Så snart de holder op med at vise nogen vrede, så vend tilbage og taler normalt igen. Giv dem opmærksomhed for normal opførsel. Det er svært at gøre - det øver vi meget sammen med forældrene.'

Forskning skrider også frem i USA. En mor, hvis ni-årige deltog i et behandlingsforløb for unge på CU drevet af Dan Waschbusch, professor i klinisk børnepsykologi ved Florida International University, indrømmede, at hun var usikker på, om hendes søn var blevet bedre - eller blot lært at manipulere andre med mere sofistikeret.

Men professor Waschbusch hævder, at det i bund og grund ikke betyder noget: 'Min overbevisning er, at vi kan forbedre deres resultat. De vil være produktive, glade borgere.

»Om vi ​​kan flytte dem, så de oplever empati, som andre mennesker gør, er jeg mere skeptisk. Men det er måske ikke nødvendigt.'

For information om TLC-projektet, ring på 0207 848 5836 eller e-mail tlc@kcl.ac.uk