Flere mødre opgiver deres karriere for at trække deres børn tilbage fra randen

Da hun gik ind i mødelokalet, ulasteligt klædt og perfekt briefet, var Suzanne Alderson fast besluttet på ikke at lade de seneste måneders belastning vise sig.

Tre måneder tidligere var Suzannes verden faldet sammen, da hendes 14-årige datter Issy gik alene for at se deres praktiserende læge for at sige, at hun planlagde at tage sit eget liv, fordi hun blev mobbet på sin privatskole.

Teenageren spiste eller sov næsten ikke, og lægen havde ringet til Suzanne for at fortælle hende, at hun ikke kunne blive efterladt alene hjemme et øjeblik, i tilfælde af at hun gennemførte truslen.



Men på trods af den følelsesmæssige uro, hun var i, følte Suzanne, 49, som drev en Leamington Spa-baseret marketingvirksomhed og bor i nærheden af ​​Coventry, at hun var nødt til at være på arbejde.

FEMAIL undersøgte behovet for

FEMAIL undersøgte behovet for 'teenager-fritidsorlov' for forældre, der har brug for timeout til at passe teenagere, efterhånden som antallet af teenagere fra skolen med angst og depression i Storbritannien stiger. På billedet: Suzanne Alderson med datteren Issy

'Det var et møde med den administrerende direktør for en klient på mange millioner pund,' siger hun. 'Vi havde et stærkt forhold, og jeg ville støtte vores hold, tale om vores sejre.'

I løbet af den næste time troede Suzanne, at hun havde formået at fjerne sine bekymringer om sin datter længe nok til at præsentere sin professionelle person.

»Men så, da mødet sluttede, sagde klienten: Er du okay? Han bemærkede, at jeg ikke var mig selv, ikke i en forretningsmæssig kapacitet, men personligt.

»Jeg blev forblændet og var nødt til at befinde mig, da jeg prøvede at finde ud af, om mine bekymringer var blevet tydelige på trods af min bedste indsats. Jeg sagde, at mit barn var alvorligt syg og lod det være. Det var først et år senere, at jeg kunne fortælle ham det fulde omfang.'

I det øjeblik indså Suzanne, at hun ikke længere kunne udføre to job, være en højtflyvende forretningskvinde og plejer for en teenager, der havde brug for hende døgnet rundt.

»Derefter tog jeg fri i otte måneder. Jeg kunne ikke lade som om, alt var fint, og at jeg kunne arbejde med den intensitet, jeg havde, før Issy blev selvmordstruet. Jeg satte mig ned med min mand Ross, som jeg drev virksomheden sammen med, og han sagde, at han ville overtage mine kunder og beskytte mig så meget som muligt.

»Jeg måtte erkende, at det, der havde været vigtigt i bestyrelseslokalet, nu føltes meningsløst. Det vigtige arbejde var i mit hjem: at passe min datter og holde hende i live.

'Jeg kunne have ansøgt om en plejeydelse på £67,60 om ugen, og Issy kunne have krævet handicaptilskud til at betale for hendes plejebehov - men disse ydelser er svære at sikre, så det var ikke det værd.'

Suzanne (billedet) tog otte måneder fri fra at drive en Leamington Spa-baseret marketingvirksomhed for at hjælpe sin datter med at komme sig

Suzanne (billedet) tog otte måneder fri fra at drive en Leamington Spa-baseret marketingvirksomhed for at hjælpe sin datter med at komme sig

Suzanne var heldig at kunne holde en pause, som hjalp hendes datter, nu 20, at komme sig, gå på college og tage en plads på universitetet.

Men efterhånden som antallet af teenagere uden skolegang med angst og depression stiger, bliver hendes dilemma mere almindeligt - hvordan balancerer du at tjene til livets ophold og passe et psykisk sygt barn, især nu presset er på for at medarbejderne skal vende tilbage til arbejdspladsen ?

Post-pandemi, psykiatriske tjenester buler under vægten af ​​ungdomshenvisninger. Ventelister til Child and Adolescent Mental Health Services (CAMHS), NHS-tjenesten, der behandler unge mennesker med psykiske problemer, er nogle steder steget med mere end en tredjedel, siden pandemien begyndte.

Antallet af børn indlagt på akutte afdelinger med spiseforstyrrelser mere end fordoblet i de tre måneder frem til juni 2021 sammenlignet med samme periode i 2019. Der er mere end nogensinde brug for en hær af forældre til at støtte disse teenagere, mens de venter på professionel hjælp . Alt dette rejser spørgsmålet: Udover barselsorlov, har vi brug for 'teen-ternity orlov' for forældre, der har brug for tid til at passe teenagere?

For at finde ud af det, søgte Femail en Facebook-gruppe drevet af velgørenhedsorganisationen Parenting Mental Health, hvor forældre går for at få støtte, når deres barn kæmper, som har 20.000 medlemmer. Mens omkring en femtedel af dem, der svarede, sagde, at arbejdsgiverne var støttende, mente mange flere, at de ikke havde andet valg end at tage ulønnede sabbatår eller forlade deres job.

Andre talte om skyldfølelse over at lade kollegerne i stikken, da de brugte tid på teenagere, der ikke kunne klare sig i skolen, havde panikanfald eller truede med selvmord. Stadig flere rapporterede, at deres arbejdsindsats havde lidt, fordi de ikke kunne koncentrere sig - eller at de er blevet lempet ud af deres job, fordi de missede vagter eller var 'upålidelige'.

Heather Westland, 54, (billedet) fra Shropshire, valgte ikke at vende tilbage på arbejde, da hendes søn Ollie havde et sammenbrud i år 11

Heather Westland, 54, (billedet) fra Shropshire, valgte ikke at vende tilbage på arbejde, da hendes søn Ollie havde et sammenbrud i år 11

Alle talte om følelsen af ​​at skulle vælge mellem at være der for deres teenager i en krise og at skulle tjene penge til at betale regningerne.

Dette var den konflikt, som Jane Peters* stod over for, som tog to måneders 'teenagertid', da hun følte, at det var blevet uholdbart at fortsætte sit job som bogholder, mens hendes datter Maya*, dengang 15, kæmpede i skolen.

Jane, 52, siger: 'Der var dage, hvor jeg så snart jeg kom på arbejde, blev ringet op for at fortælle mig, at Maya ikke klarede skolen og bad mig om at hente hende. Så en dag ringede de for at sige, at hun havde taget en overdosis i toget. De havde ringet efter en ambulance, men jeg var nødt til at tage på hospitalet.

»På tidspunkter som disse ville hun have mig, ikke sin far, og jeg var den eneste person, der kunne berolige hende. Det var som at have et lille barn.

»Jeg følte, at jeg skulle være åben med mit arbejde. Min arbejdsgiver var fantastisk - hvis jeg skulle gå, blev det accepteret, men jeg følte mig skyldig, da andre kolleger skulle samle stumperne op.'

Da stressen blev for meget, spurgte Jane sin praktiserende læge, om hun kunne meldes fra arbejde. Da han så den vejafgift, det tog på hendes helbred, indvilligede han.

»I to måneder fokuserede jeg 100 procent på min datter, og det var da, vi fik forbindelsen tilbage.

»Først ville Maya være på sit værelse. Men langsomt begyndte hun at komme ud, snakke mere, se tv med mig. Jeg tror, ​​fordi jeg var roligere, så faldt hun til ro. Da jeg ikke arbejdede, følte jeg mig mere i harmoni med hende.

»Hun blev mindre modstandsdygtig over for at kommunikere og begyndte at gå glip af færre skoledage. Gradvist faldt opkaldene. Nu har hun det godt i skolen og har et fritidsjob.'

Mens Jane søgte hjælp fra CAMHS, og Maya blev hurtigt vurderet af en sygeplejerske, blev hun derefter sat på en ni måneders venteliste til terapi.

Janes mand driver sit eget HR-firma, og hun understreger, hvor heldig hun var, da hun havde råd til at holde fri, men tilføjer: »Hvis forældre kan, tror jeg, at det kan hjælpe at holde en arbejdspause som denne. Jeg tror, ​​at forældres stress spiller en kæmpe rolle i alt dette.'

Claire Whitehead*, som har været lærer i 22 år, tog også en pause fra arbejdet, da hendes datter Amelia* stoppede med at gå i skole i 7. år efter et sammenbrud.

Nu 16, er Amelia siden blevet diagnosticeret med autisme, angst og depression.

Når han ser tilbage, mener Heather (billedet), at presset på Ollie for at få succes med sine GCSE'er forværrede hans mentale helbred

Når han ser tilbage, mener Heather (billedet), at presset på Ollie for at få succes med sine GCSE'er forværrede hans mentale helbred

Claire, 46, som bor i nærheden af ​​Bristol, siger: 'Det var et stort sekundært niveau, og i april betød skolens størrelse og presset socialt og akademisk, at hun kollapsede. Hun nægtede at komme ud af sit værelse og sagde, at hun ville slå sig selv ihjel.'

Indtil da havde Claire tænkt sig at søge flere senioruddannelsesstillinger. »Men alt dette gjorde det umuligt. Det påvirkede min karriere langt mere end min mand James, der arbejder i ingeniørfaget - da han er en højere indkomst, var det oplagt for mig at skære ned.

»Min skoleleder har været støttende, men at skære ned på arbejdet til kun én dag betyder, at min løn er en brøkdel af, hvad den var. I stedet får vi som familie £300 om måneden handicaptilskud til Amelias behov.'

Alligevel fortryder Claire, at hun ikke tog mere fri tidligere, 'Da Amelia først blev syg, skar jeg mine dage gradvist ned, men jeg ville ønske, jeg havde taget et år fri i starten, i stedet for at prøve at jonglere med alt. Måske ville hun ikke have fået det værre.

'Jeg tror, ​​at give familier mulighed for en teenager-frihedspause - som barselsorlov, hvor du får 90 procent af din gennemsnitlige ugentlige indtjening før skat i de første 6 uger og derefter minimum 151,97 £ eller din gennemsnitlige ugentlige indtjening for de næste 33 uger — er en god idé.'

Hun tilføjer: 'Din praktiserende læge eller en socialrådgiver ville sikre sig berettigelse baseret på den enkelte sag, og så kan hver teenager blive revurderet uger senere for at se, om der var behov for yderligere forældreorlov.

»Selv om det endnu ikke officielt tales om, kan det være billigere for regeringen end de millioner, de bruger på mentale sundhedsydelser til unge.

For nogle mødre har deres børns psykiske problemer helt stoppet dem med at vende tilbage til arbejdspladsen.

Heather Westland, 54, er en fraskilt mor til to fra Shropshire, som har en postgraduate grad i socialpolitik og boligforvaltning. Hun håbede at vende tilbage til arbejdet, når hendes to børn blev større.

Men i år 11 fik hendes søn Ollie et sammenbrud. Nu er han 18 år og er blevet diagnosticeret med ADHD, depression, angst og Undgående/Restrictive Food Intake Disorder, hvilket betyder, at han kun spiser et begrænset udvalg af intetsigende fødevarer.

Når han ser tilbage, mener Heather, at presset på Ollie for at få succes med sine GCSE'er forværrede hans mentale helbred.

»Han begyndte at få panikanfald i skolen. Så en morgen kom han ned og faldt fra hinanden. Efter det, selvom han nåede ind i skolen, fik han lidt støtte, så han følte sig for ivrig til at gå til undervisningen.'

Belinda Lester, 52, (billedet), fra North London, en ansættelsesretsekspert, mener, at vi har brug for et samfundsskifte, så forældre kan tage den tid til at støtte deres teenagere, hvis de har det svært

Belinda Lester, 52, (billedet), fra North London, en ansættelsesretsekspert, mener, at vi har brug for et samfundsskifte, så forældre kan tage den tid til at støtte deres teenagere, hvis de har det svært

Heather føler, at hun stadig skal bruge meget af sin tid på sin søn - så hun er ikke vendt tilbage til arbejdet.

»Jeg skal være hans påmindelse om at spise, og det er et fuldtidsjob at skaffe ham den professionelle støtte, terapi og medicin, han har brug for. »Som hans mor er jeg hans sikre sted; dybest set alt, der påvirker ham, påvirker mig.

»Nogle gange forestiller jeg mig, hvordan livet ville have været, hvis jeg havde sagt: Okay, det er det! Jeg skal tilbage på arbejdspladsen. Men det gode er, at Ollie er tilbage på sporet. Han er på college og laver et diplom i Sporting Excellence, og jeg tror ikke, han ville have haft succes, hvis jeg ikke havde haft tid til at hjælpe ham.'

Belinda Lester, 52, er en ansættelsesretsekspert, der ved, hvordan det er at være i denne stilling. Hendes søns panikanfald nåede et krisepunkt på gymnasiet.

Da han begyndte at nægte at gå ind i sin 1.500 elever omfattende, sluttede han sig til de 700.000 unge, der er angivet som vedvarende fraværende fra skolen, ifølge de seneste tal fra regeringen.

Hun fandt problemet lettet, da han blev diagnosticeret med autisme, og hun flyttede ham til en lille specialskole.

Mens Belinda, fra det nordlige London, kunne arbejde hjemme, da hun allerede drev sin egen praksis, Lionshead Law, siger hun, at mange kvinder ser deres karriere lide.

Hun tilføjer, at forældre har ret til at tage op til 18 ugers forældreorlov i løbet af deres barns liv op til det fyldte 18. år, men det er ulønnet og skal afholdes med en sats på fire uger om året i blokke af én. eller to uger.

De kan også ansøge om at arbejde fleksibelt, men skal have arbejdet for samme arbejdsgiver i 26 uger. Hun tilføjer: 'Arbejdsgiveren har brug for en god grund til at afslå fleksible arbejdsønsker.'

Fremadrettet mener Belinda, at vi har brug for et samfundsskifte, så forældre kan tage den tid til at støtte deres teenagere, hvis de har det svært.

»Et af de største problemer ved alt dette er, at det ses som et kvindeproblem. Intet vil ændre sig væsentligt, før det bliver et menneskeligt problem at blive delt mellem begge forældre.'

Suzanne (billedet) råder forældre til ikke at se deres barn

Suzanne (billedet) råder forældre til ikke at se deres barns vanskeligheder som en vurdering af deres forældreskab eller deres værd som medarbejder

Selvom bestemmelsen om at holde fri for børn er der, mener Belinda, at mange forældre stadig ikke tager det, da de frygter, at det vil skade deres karriere.

'I henhold til loven kan arbejdsgiverne ikke behandle dig mindre gunstigt.'

Uanset om familierne, arbejdsgiverne eller staten bærer byrden, er pengene selvfølgelig ikke ubegrænsede.

I en nation, hvor mere end hvert tiende barn vurderes at have en form for psykiske problemer, er vi også nødt til at tage fat på de underliggende årsager til, at vores unge i første omgang kæmper så meget.

Mens mange faktorer bidrager til psykisk sygdom, indikerer det faktum, at så mange unge mennesker smuldrer, når de går på gymnasiet, vores uddannelsessystem skal ændres, siger Suzanne Alderson, der oprettede velgørenhedsorganisationen Parenting Mental Health efter det, hendes datter gik igennem.

»Uddannelse er blevet depersonaliseret, fokuseret på opnåelse, hvilket betyder, at børn ikke føler sig set eller hørt som individer. De bliver sat under ekstraordinært pres, og når de har det svært, uanset om det er angst eller mobning, farer de vild i systemet.

»Jeg ser gerne, at pasningen af ​​et barn med psykiske problemer automatisk bliver dækket af lovpligtig sygedagpenge. Selvom det for mange ikke vil fjerne alt det økonomiske pres, ville det give en vis sikkerhed i en meget usikker og meget stressende tid.'

Hun tilføjer: 'Regeringen er også nødt til at anerkende den indvirkning, denne form for omsorg har på familien, arbejdsgiverne og det bredere samfund, støtte forældre til at udføre det vigtige arbejde med omsorg med fleksibilitet og sikre, at forældre ikke bliver diskrimineret brugt på grund af deres barns psykiske problemer.'

Suzanne mener også, at det er vigtigt, at forældre også passer på sig selv.

»Når du har set dit barn forsøge at afslutte deres liv, ændrer det dit perspektiv på, hvad der er vigtigt.

»Da jeg prøvede at arbejde, da Issy blev syg, tog opgaver, der plejede at tage mig ti minutter, mere som ti timer. Da jeg trådte tilbage fra arbejdet, gav det mig den følelsesmæssige båndbredde til at fokusere 100 procent på hende. Givet tid i et mindre stresset miljø, tog Issy sin egen vej tilbage.'

Uanset en mors omstændigheder, mener Suzanne, som siden har skrevet en bog Never Let Go: How To Parent Your Child Through Mental Illness, også at være gennemsigtig med din arbejdsgiver og kollegaer er nøglen.

»Lad være med at se dit barns vanskeligheder som en dom over dit forældreskab eller dit værd som medarbejder. Anerkend, hvad der foregår, og bliv ikke flov over det. Når alt kommer til alt, hvis dit barn havde en fysisk sygdom, ville du ikke skjule det.'

  • Er du forælder med et psykisk sygt barn, kan du finde støtte på facebook.com/parentingmentalhealth. Enhver, der søger hjælp, kan ringe gratis til Samaritans på 116 123 eller besøge Samaritans.org.
  • Tanith Carey er forfatter til What's My Teenager Thinking? Praktisk børnepsykologi for moderne forældre.

* Disse navne er blevet ændret.