Jeg forlod mit livs kærlighed. Nu er jeg barnløs og alene

Da jeg grinede og dansede med min forlovede til vores forlovelsesfest, tænkte jeg, at jeg faktisk kunne sprænge af lykke.

Omgivet af vores familie og venner kiggede jeg på Matthew og følte mig sikker på, at jeg havde mødt den mand, jeg skulle tilbringe resten af ​​mit liv med.

Han var ganske enkelt min soulmate.



Rul ned for video

Karen Cross fortryder, at hun forlod sin første kærlighed og forvekslede tilfredshed med ulykke

Karen Cross fortryder, at hun forlod sin første kærlighed og forvekslede tilfredshed med ulykke

Vi var desperat forelskede og fik kortlagt vores fremtidige liv sammen.

Først ville vi spare til at købe vores eget hjem, derefter ville der komme en romantisk bryllupsceremoni, og børnene ville følge efter.

Det hele virkede så enkelt for mit naive, 19-årige jeg. Jeg var, sagde jeg selvtilfreds, pigen, der havde det hele.

Så hvorfor, 20 år senere, finder jeg mig selv single, barnløs og plaget af det faktum, at jeg har smidt den eneste sande chance for lykke, jeg nogensinde har haft?

Glædere tider: Karen Cross med sin tidligere partner Matthew, som hun troede var

Gladere tider: Karen Cross med sin tidligere partner Matthew, som hun troede var 'den ene'

Otte år efter den vidunderlige forlovelsesfest i 1989, gik jeg væk fra den kære, hengivne, loyale Matthew, overbevist om, at et eller andet sted derude ventede mig et bedre, mere spændende og mere tilfredsstillende liv.
Bare der var ikke.

Nu er jeg 42 og har alle de træk ved succes - en højtflyvende karriere, økonomisk sikkerhed og et hjem i hjertet af Londons trendy Notting Hill. Men jeg har ikke den eneste ting, jeg higer efter mere end noget andet: en kærlig mand og familie.

'Min far advarede mig om ikke at smide denne kærlighed væk. Men jeg var sikker på, at jeg ville finde Mr Perfect rundt om hjørnet'

Ser du, jeg fandt aldrig en anden mand, der tilbød alt, hvad Matthew gjorde, som forstod mig og elskede mig, som han gjorde. En der var min bedste ven såvel som min elsker.

I dag torturerer det mig at se venner med deres børn omkring dem, da jeg ved, at det er usandsynligt, at jeg nogensinde vil få min egen familie. Jeg tænker på de gange, Matthew og jeg talte om at få børn, endda diskuterede de navne, vi ville vælge. Jeg kan ikke tro, at jeg vendte ryggen til så meget lykke. I stedet er jeg her tilbage på singlemarkedet og leder efter netop den ting, jeg kasserede med et blik bagud for alle de år siden.

Jeg ved, at jeg ikke kan få Matthew tilbage, og det gør ondt, når jeg hører uddrag af information om hans liv, og hvor tilfreds han er. Femten år efter, at jeg afsluttede vores forhold, er han lykkeligt gift.

Karen mødte Matthew mødtes, da de gik i skole og begyndte at date, da hun var 17

Karen mødte Matthew mødtes, da de gik i skole og begyndte at date, da hun var 17

På denne tid af året vil så mange mennesker vurdere deres liv og forhold og spekulere på, om græsset er grønnere på den anden side. Mange vil forveksle tilfredshed med kedsomhed, og glemmer at værne om de gode ting, de har. Jeg vil opfordre dem, der overvejer at gå væk fra sådanne rigdomme, til at tænke igen.

Hvor ville tingene være anderledes for mig nu, hvis bare jeg havde lyttet til Matthew, da han bønfaldt mig om ikke at forlade ham i 1997, mens tårerne strømmede ned over hans ansigt. Jeg græd også, og det pinte mig at se hjertet på den mand, jeg elskede, knække foran mig. Men jeg var resolut.

Lad os prøve igen!

33 procent af de voksne sagde, at de ville genforenes med deres første kærlighed, hvis de kunne, siger en undersøgelse

'En dag ser jeg måske tilbage og indser, at jeg har begået den største fejltagelse i mit liv,' sagde jeg til ham, mens vi klamrede os desperat til hinanden. Hvor har disse ord vist sig at være profetiske.

'Jeg vil altid være her for dig,' lovede Matthew. Og jeg troede arrogant, at jeg på en eller anden måde kunne lægge ham på is og vende tilbage til ham.

Matthew og jeg mødtes, da vi gik på den samme omfattende skole i Essex. Vi begyndte at date lige før julen 1987, da jeg var 17 og læste til mine A-niveauer. På det tidspunkt havde han forladt skolen og arbejdede som motorcykelbud.

Vi kom videre som et hus i brand, og vores familier støttede hver især forholdet. Inden længe var vi blevet forelskede. Matthew var romantisk, men utrolig praktisk, noget der senere ville komme til at irritere mig. Hans gaver til mig den jul var en læderjakke – og et par termoleggings.

Mens hun stadig elskede ham, begyndte Karen at føle sig flov over Matthew

Mens hun stadig elskede ham, begyndte Karen at føle sig flov over Matthews arbejde

To uger senere, da vi havde set hinanden i mindre end en måned, friede han. Vi var i min lille Mini Clubman, da han råbte til mig, at jeg skulle stoppe bilen. Bange for, at der var noget galt, bremsede jeg midt i trafikken, og vi sprang begge ud.

Så, uden at være opmærksom på de andre bilister, der bippede med deres horn, faldt han på et knæ midt på vejen. 'Jeg elsker dig, Karen Cross,' sagde han. 'Lov du vil gifte dig med mig en dag.' Jeg lo og sagde ja, begejstret over, at han havde det på samme måde, som jeg gjorde.

I sommeren 1989, mens han var ude for et romantisk måltid, friede Matthew ordentligt med en diamant-kabale-ring. To måneder senere holdt vi vores forlovelsesfest for 40 venner og familie i det lille hus, vi lejede på det tidspunkt.

Året efter købte vi et lille starterhjem i Grays, Essex, som vi flyttede ind i med møbler, vi havde tigget, lånt og stjålet. Vi fnisede af glæde ved tanken om dette nye voksenliv. Jeg var i min første juniorrolle på et dameblad, og Matthew arbejdede med at montere dæk og udstødninger, så vores samlede lønninger på omkring 15.000 £ om året betød, at vi kæmpede for at få afdrag på realkreditlån. Men vi var ligeglade og fortalte os selv, at det ikke ville vare længe, ​​før vi tjente mere og havde råd til ugentlige lækkerier og et større hjem, hvor vi kunne opdrage de babyer, vi havde planlagt.

Men så styrtede boligmarkedet, og vi blev kastet ud i negativ egenkapital.

At kæmpe skulle have bragt os tættere sammen, og det gjorde det i starten. Men som tiden gik, og min magasinkarriere - og løn - udviklede sig, begyndte jeg at ærgre mig over Matthew, da han drev fra det ene blindgyde job til det andet.

Karen holdt op med at værdsætte små ting, han gjorde, som at efterlade romantiske noter på puden

Karen holdt op med at værdsætte små ting, han gjorde, som at efterlade romantiske noter på puden

Jeg elskede ham stadig, men jeg begyndte at føle mig flov over hans arbejde, irriteret over, at han trods hans intelligens ikke havde en karriere. Så købte han en uhyggelig blå og pink VW Beetle.

Hvorfor kunne han ikke køre en normal bil? Ting, der nu virker utroligt ubetydelige, begyndte at kimse.

Jeg begyndte at ønske, at han var mere sofistikeret og tjente mere. Jeg følte mig misundelig på venner med bedre stillede partnere, som var i stand til at støtte dem, da de stiftede deres familie.

Jeg holdt op med at se Matthew som min ligemand. Jeg holdt op med at se alle de egenskaber, der havde fået mig til at forelske mig i ham - hans voldsomme intelligens, vores fælles humor, hans beslutsomhed om ikke at følge mængden. I stedet så jeg en, der holdt mig tilbage.

'Jeg hadede det faktum, at Matthew pludselig satte en anden kvinde foran mig. Hvor vover hun at komme imellem os! I løbet af de næste par uger skammer jeg mig over at sige, at jeg luftede min milt på dem begge i en række ophedede telefonopkald'

Jeg opmuntrede ham til at finde en karriere og var begejstret, da han blev accepteret til politiet i 1995. Det burde have indvarslet et nyt kapitel i vores liv, men det fremskyndede kun enden. Vi gik fra at tilbringe hver aften og weekend sammen til næsten ikke at se hinanden. Matthew lavede vagter døgnet rundt, mens jeg arbejdede mange timer på lanceringen af ​​et nyt magasin.

Vores sexliv var blevet mindre, og nætter ude sammen var sjældne. Jeg holdt op med at værdsætte små ting, han gjorde, som at efterlade romantiske noter på puden eller gennemsøge genbrugsboghandler efter romaner, han vidste, jeg ville elske. Han var min bedste ven, men jeg tog ham fuldstændig for givet.

Efter at have tøvet i flere uger om hans mangler, fortalte jeg Matthew, at jeg var på vej. Vi brugte timer på at snakke og græde, mens han forsøgte at overbevise mig om at blive, men jeg var ubøjelig.

Mine forældre var rædselsslagne over, at jeg gik fra en mand, de følte var den rigtige for mig. Min fars ord til mig den dag fortsætter med at forfølge mig. 'Karen, tænk grundigt over, hvad du laver. Der er meget at sige om en, der virkelig elsker dig.'

'Det er 11 år siden, Matthew og jeg sidst talte sammen, jeg må acceptere, at døren er lukket' (poseret af modellen)

Men jeg nægtede at lytte, overbevist om, at der ville være en anden, bedre hr. højre, der ventede rundt om hjørnet.

Jeg flyttede ind i en lejet lejlighed et par kilometer væk i Hornchurch, Essex, og omfavnede singlelivet med hævn. Nu var jeg redaktør på et nationalt blad. Livet var én lang omgang premierer og middags- eller drinksfester.

Matthew og jeg forblev tætte og fortalte endda hinanden om nye forhold. Men selvom jeg havde dumpet ham, følte jeg aldrig, at de kvinder, han mødte, var gode nok. Jeg kan se nu, at jeg handlede af jalousi. Jeg ville tydeligvis beholde ham for mig selv.

Vores nærhed blev dog stoppet i 2000, da han mødte sin første seriøse kæreste efter mig, Sara.

En aften kort efter hans 34-års fødselsdag ringede jeg for at spørge ham til råds om noget.

Matthew var usædvanligt brat og bad mig om ikke at ringe til ham igen. 'Send venligst heller ikke fødselsdags- eller julekort mere til mig. Sara åbnede dit kort i sidste uge og var virkelig ked af det. Jeg er nødt til at sætte hendes følelser først.'

Jeg hadede, at Matthew pludselig satte en anden kvinde foran mig. Hvor vover hun at komme imellem os! I løbet af de næste par uger skammer jeg mig over at sige, at jeg luftede min milt på dem begge i en række ophedede telefonopkald.

Jeg var fuldstændig irrationel. Jeg ville ikke have Matthew tilbage, men følte mig oprørt af Sara.

Ikke overraskende lagde Matthew efter et særligt grimt skænderi telefonen fra sig og nægtede at tage imod flere af mine opkald. Jeg var ikke klar over det på det tidspunkt, men jeg ville aldrig tale med ham igen.

Kort efter mødte jeg Richard. Det var en hvirvelvindsromance, og inden for et år var vi forlovet og købte en idyllisk bondegård på landet i Norfolk, mens jeg fortsatte min journalistiske karriere og pendlede til London.

Han var en succesfuld sanger, og da vi turnerede landet rundt, troede jeg, at jeg endelig havde fundet den spænding og kærlighed, som jeg længtes efter.

Men Matthew var aldrig langt fra mine tanker, og Richard klagede over, at jeg ofte bragte ham ind i samtaler, endda sammenlignede dem begge.

De var så forskellige. Selvom han var udadtil romantisk, var Richard gentagne gange utro, og jeg følte mig aldrig sikker nok til at stifte familie med ham. Til sidst, efter tre og et halvt år sammen, gik han ud efter at have indrømmet, at hans seneste kæreste var gravid med ham.

Mit liv faldt fra hinanden. I løbet af det næste år kæmpede jeg for at tage mig sammen igen og lavede en masse sjælesøgninger. Jeg forstod endelig, hvad min far havde ment. Jeg indså, at Matthew var den eneste person, der havde elsket og forstået mig.

Da jeg gennem en fælles ven hørte, at han var gået fra hinanden med Sara, skrev jeg til ham, undskyldte og bad om tilgivelse – og en ny chance. Det var seks år siden, vi sidst havde talt sammen, men naivt troede jeg, at han gerne ville høre fra mig.

Hvad jeg ikke vidste var, at Sara stadig boede i huset, og det var hende, der åbnede mit meget personlige brev. Det indeholdt mit telefonnummer, og hun efterlod mig adskillige vrede, sårende voicemails.

Endnu en gang havde jeg utilsigtet forårsaget problemer i Matthews liv, så det var ikke overraskende, at jeg aldrig hørte fra ham, på trods af at jeg skrev flere gange i løbet af de næste par måneder. Til sidst forlod jeg det til fødselsdag og julekort, og tænkte, at han ville finde en måde at komme i kontakt med, hvis han nogensinde ændrede mening.

Så hørte jeg for et par år siden, at Matthew havde giftet sig med sin nye partner, Nicola. Et par øjeblikke kunne jeg ikke trække vejret, så kom tårerne.

Matthew og Nicola bor stadig i Essex og har, så vidt jeg ved, endnu ikke børn. Det er den næste milepæl, jeg virkelig frygter.

Det er 11 år siden, at Matthew og jeg sidst talte sammen, og jeg må acceptere, at døren er lukket.

Måske har han fundet det, han ledte efter, og jeg er et fjernt minde.

Jeg har haft et andet betydningsfuldt forhold siden Richard - med Rob - men det sluttede for nylig efter fire år. Rob mindede mig meget om Matthew. Han var anstændig og hæderlig, partiets liv og sjæl, men med en venlig og følsom side.

Men vi var hver især for trætte af tidligere hjertesorg til at få det til at fungere. Og mens jeg gerne ville have børn, havde han en voksen søn og ville ikke starte forfra.
Så endnu en gang er jeg alene, mit sind fuld af 'hvis-kun'. Hvis bare jeg var blevet hos Matthew, ville vi næsten helt sikkert være gift med børn.

Eller måske var Matthew ikke den rigtige mand. Jeg får aldrig svaret, men min beslutning om at forlade ham har helt sikkert kostet mig chancen for nogensinde at blive mor.

Nu kan jeg kun se tilbage og formane mit egoistiske, yngre jeg. Når jeg besøger venner og familie i vores hjemby, kan jeg ikke lade være med at håbe, at jeg støder på Matthew.

Jeg kunne godt tænke mig at sige undskyld. At jeg altid vil være der for ham. Men jeg ville ikke blive overrasket, hvis han vendte mig ryggen og blev ved med at gå.

Til dem derude, der tænker på at gå væk fra besværlige forhold, vil jeg sige, at du ikke forveksler tilfredshed med ulykke, som jeg gjorde. Det kan være et valg, du vil fortryde resten af ​​dit liv.