Jemma opgav sin drøm om at stifte sin egen familie, efter hun adopterede sin egen bror og søster.

For mange kvinder er ønsket om at føde et barn primært. Og som en i slutningen af ​​30'erne kan du forvente, at den trang vil være næsten ulidelig stærk for Jemma Bere.

Alligevel er babyer ikke på kort for Jemma, 38. Det er ikke, fordi hun har grund til at tro, at hun ikke kan få dem, eller fordi hun ikke elsker børn.

I stedet, hvad mange ville sige er et af de største ofre, en kvinde kunne bringe, lovede hun ikke at få sine egne børn efter at have adopteret sin bror og søster - dengang kun 11 og ni i alderen - da hun var i begyndelsen af ​​20'erne.



Jemma Bere, 38, (billedet) lovede ikke at få børn efter at have adopteret bror og søster, der dengang kun var henholdsvis 11 og ni - da hun var i begyndelsen af ​​20'erne

Jemma Bere, 38, (billedet) lovede ikke at få børn efter at have adopteret bror og søster, der dengang kun var henholdsvis 11 og ni - da hun var i begyndelsen af ​​20'erne

Siden hun tog Alex og Billie som ung kvinde for næsten 15 år siden, har de været hendes prioritet. Og selv om de nu er unge voksne, står løftet stadig.

'Jeg har allerede to børn,' forklarer hun. 'Uanset hvad jeg forestillede mig, forsvandt ansvaret ikke på magisk vis, da de fyldte 18.' Ikke at det er en beslutning, hun nogensinde har haft bitre følelser over.

'Det har været en utrolig rutsjebanetur,' siger Jemma, der bor i Brecon, midt-Wales. 'Men jeg havde intet valg og fortrød absolut ikke. Det er den bedste beslutning, jeg nogensinde har taget. Jeg kan ikke forestille mig, hvordan deres liv ellers ville have været eller mit. Jeg er bare latterligt stolt af dem.'

Historien om Jemmas utrolige altruisme er en, der ville smelte selv det hårdeste hjerte. Som 23-årig havde hun ikke længe taget eksamen fra universitetet og havde et job i en national kampagneorganisation, og hun var spændt på at blive medlem af FN en dag.

Så over natten opgav hun sit ubekymrede liv, efter at Alex og Billies mor - som de delte med Jemma - pludselig døde, og deres far ikke længere var i stand til at tage sig af dem.

Hun bragte børnene tilbage fra Spanien, hvor de havde boet, og opfostrede dem og satte altid sine egne ønsker i anden række.

Jemma

Jemmas søster Billie og bror Alex afbilledet efter lige ankommet til Storbritannien i 2008

I dag er parret en ære for hendes moderevner. Begge er universitetsuddannede og forbliver tæt på Jemma, som er politik- og forskningschef for Keep Wales Tidy.

Men for 15 år siden var situationen mere prekær, takket være en opvækst, der var kærlig, men hvis boheme-elementer var mere og mere kaotiske.

Jemma, der foretrækker ikke at tale om sin egen far, var i teenageårene, da hendes lærermor Jayne mødte Richard Williams, efter at have vendt tilbage til sine rødder i Brecon efter mange års rejser.

Hun fødte Alex i juni 1997. Billie fulgte efter i november 1998. 'Indtil da havde vi rejst meget,' siger Jemma. 'Mor var en fri ånd, der hadede at slå sig ned. Hun underviste mig og min yngre bror Calvin hjemme, mens vi flyttede rundt overalt fra Tyrkiet til Mellemøsten.

Mor var overbevist om, at vi ville have gavn af at blive udsat for forskellige sprog og kulturer og blive uddannet ved osmose. Det virkede, fordi Calvin og jeg begge senere klarede det rigtig godt i skolen og på universitetet.'

Jemma (til højre) med sin bror, Alex (til venstre) og afdøde mor, Jayne, dengang 40, (midten), som blev ramt af en lastbil, der kørte for hurtigt, da hun krydsede vejen for at gå til en butik i 2001

Jemma (til højre) med sin bror, Alex (til venstre) og afdøde mor, Jayne, dengang 40, (midten), som blev ramt af en lastbil, der kørte for hurtigt, da hun krydsede vejen for at gå til en butik i 2001

Først virkede familien glad. Og Jemma elskede at lege med sine små søskende. Hun læste for dem og lærte dem at svømme.

Men det blev hurtigt klart, at Richard havde et problem med alkohol. Desværre begyndte Jayne - en karismatisk kvinde med livsglæde - også at drikke meget.

Jemma blev ofte overladt til at babysitte og ærgrede sig over ansvaret. Så hun var næsten lettet, da Jayne på sit sidste år i skolen meddelte, at familien flyttede til det sydlige Spanien for en frisk start.

Jemma flyttede ind hos sin mormor for at afslutte sine A-niveauer, og der var regelmæssige telefonopkald til hendes mor.

Men kun fire måneder senere, om morgenen den 16. juni 2001, ramte katastrofen. Foran Richard og hendes børn blev Jayne, der dengang var 40, ramt af en lastbil, der kørte hurtigt, da hun krydsede vejen for at gå til en butik.

Hun døde på hospitalet et par timer senere. 'Jeg var kun 17, og jeg havde mistet min mor,' husker Jemma. 'Jeg var så sorgramt, at jeg havde fysiske smerter. På trods af vores problemer forgudede jeg mor og kunne ikke forestille mig livet uden hende.'

Jemma var også meget opmærksom på det traume, Alex og Billie led. I alderen to og tre havde de set ulykken og var chokerede og forvirrede.

'Jeg ringede til dem hver uge,' siger Jemma. 'Billie blev bare ved med at sige: 'Mor har stødt sit hoved.' Hun gentog det igen og igen i flere måneder. Det var hjerteskærende.'

Børnene klyngede sig til Jemma ved deres mors begravelse - holdt to måneder senere i Brecon. 'Jeg havde en på begge sider, og jeg klamrede mig bare til mig,' siger hun. 'Derhjemme fulgte de mig rundt som hvalpe.'

Jemma antog, at Richard ville blive i Brecon, hvor han havde familiestøtte. Men han meddelte, at han ville tage børnene med tilbage til Spanien, hvor de havde været glade.

Jemma (til højre) med sin mor Jane og den anden bror Calvin i Thailand i 1992

Jemma (til højre) med sin mor Jane og den anden bror Calvin i Thailand i 1992

Efter at have udskudt et år for at klare sin sorg, i september 2002, startede Jemma sin uddannelse i fredsstudier og bæredygtig udvikling på Bradford University.

'Mor værdsatte uddannelse så højt, at jeg vidste, at det var det, hun ville have for mig,' siger Jemma. Hun holdt regelmæssig kontakt med Alex og Billie. Selvom det var tydeligt, at Richard drak meget igen, blev de passet godt på af en dejlig ung barnepige ved navn Marisa.

'Jeg besøgte stort set hver ferie,' siger Jemma. 'Børnene var altid begejstrede for at se mig, men jeg så sjældent deres far, fordi han enten arbejdede eller på en bar. Jeg forsøgte at ræsonnere med ham, men han nægtede at indrømme, at han var alkoholiker og havde brug for hjælp.

'Nådig nok var deres barnepige, Marisa, vidunderlig. Hun elskede børnene og gjorde alt for dem.' Men i september 2006 sagde Marisa, at hun ville være nødt til at holde op for at passe sin syge mor.

Tre uger senere ringede hun til Jemma for at fortælle hende, at Alex og Billie var blevet taget hånd om. Det var det øjeblik, Jemma havde frygtet.

'Jeg steg på det næste fly og aftalte et møde med socialrådgiveren,' siger Jemma. 'Naboer havde rapporteret, at børnene var blevet forsømt. Jeg kunne ikke benægte det.' Richard havde tre måneder til at vende sit liv for at få dem tilbage. Men hvor hårdt hun prøvede, kunne Jemma ikke overtale ham til at holde op med at drikke.

'Han var ikke en dårlig mand,' siger hun. 'Men han var syg og ville ikke få den hjælp, han havde brug for.' Tilbage i Bradford fik Jemma lov til at ringe hver anden uge med børnene, som var blevet anbragt i et børnehjem, og deres socialrådgiver. I januar 2007 kom opfordringen, der skulle ændre hendes liv.

Da deres far ikke havde været i stand til at erobre sine drikkedæmoner, blev de sat til adoption.

Jemma siger: 'Da de fortalte mig, at der ikke var nogen garanti for, at de ville blive holdt sammen, eller at jeg kunne se dem igen, kom jeg pludselig til at sige: 'Så vil jeg passe på dem. Bare send mig formularerne.'

»Så lagde jeg telefonen fra mig i chok. Du tror, ​​når du står over for store livsbeslutninger, at du har tid til at afveje fordele og ulemper, men det var øjeblikkeligt.

'Jeg kæmpede med ideen hele natten - ikke om det var rigtigt, men om jeg var den rigtige person til at gøre det. Folk, der gennemgår adoptionsprocessen, har normalt penge, sikre job og gode hjem. Jeg var så ung. Jeg havde intet at give udover kærlighed.'

Jemmas studievenner troede, at hun enten var kedelig eller modig. 'De troede, jeg smed mit liv væk,' siger hun. 'Men jeg er virkelig stædig, og til sidst kom de rundt.

»Desuden fortalte jeg alle, at det kun var kort tid. Da de blev 18, kunne jeg stoppe med at være mor, og jeg ville stadig kun være 32 - ingen alder overhovedet. Nu ved jeg selvfølgelig, at ansvaret aldrig stopper«.

Familien afbilledet i Argentina. Jemma Bere adopterede sin bror og søster, da deres mor døde i en trafikulykke

Familien afbilledet i Argentina. Jemma Bere adopterede sin bror og søster, da deres mor døde i en trafikulykke

Jemma forlod sit job og sin lejlighed og flyttede tilbage til Brecon, hvor hun følte, at børnene ville blive glade. Det tog 18 måneder for adoptionsprocessen at rulle gennem de spanske domstole. Jemma turde ikke nævne sine planer for børnene. Det var en ensom tid. Venner var støttende, men uforstående.

Endelig, i juli 2008, kom telefonopkaldet fra hendes advokat, Jemma havde længtes efter. De spanske sociale myndigheder sagde, at hun kunne hente børnene med det samme.

'Jeg havde ventet så længe. Nu var det alle systemer i gang,' siger Jemma. Hun fandt en lejlighed, der var stor nok til dem alle og nåede at indrette den på kun seks dage.

'Jeg fik alt fra senge til et komfur ved at tigge venner og gennemsøge velgørenhedsbutikker. Så fløj jeg ud til Spanien, hvor jeg endelig kunne fortælle børnene, at de skulle bo hos mig. De klyngede sig til mig, og vi græd alle sammen. Det var magisk, men også meget skræmmende.'

Det er næsten umuligt at forestille sig de første par måneder. Jemma måtte lære at være fuldtidsmor i en rasende fart, mens Alex, 11, og Billie, ni, skulle tilpasse sig det, der for dem var et fremmed land og et liv med en søster, de kun kendte fra telefonopkald og lejlighedsvise besøg.

'I de første par måneder var de meget kærlige over for mig, men de var tydeligvis bange for, at jeg ville forsvinde,' siger hun. Billie troede, de var blevet sendt på plejehjemmet på grund af noget, hun havde gjort. Hun fulgte Alex rundt som en skygge.

'Jeg ville ligge vågen om natten og spekulere på, hvad i alverden jeg havde påtaget mig og bange for, at der ville ske mig noget, og jeg ville ikke være i stand til at gennemskue det. Så ville de ikke have nogen.

'Det første job var at lære dem engelsk. Jeg satte Post-it-sedler på alt på både spansk og engelsk. De var så lyse og motiverede, at de tog det op meget hurtigt. Pludselig skulle jeg lære at lave ordentlige måltider hver dag. Jeg kunne ikke tro, hvor meget voksende børn spiser, eller hvor hurtigt de vokser. Alex steg fire skostørrelser på et år. Og så var der alt vasketøjet. Vaskemaskinen var tændt nat og dag.'

Det sværeste af alt var at betræde grænsen mellem kærlig storesøster og no-nonsense mor. 'Jeg vidste, at hvis de ikke respekterede mig som mor, ville de gå hen over mig,' siger hun. 'Jeg fortalte dem, at der kun var to regler: Lav dit hjemmearbejde og lyv aldrig for mig. Måske fordi jeg kun er 14 år ældre, blev jeg finjusteret til, da de fippede«.

Da hun endelig kom i gang, og børnene slog sig ned i skolen, følte hun sig sikker nok til at vende tilbage til deltidsarbejde som ansvarlig for bæredygtige samfund.

'Det var ikke den højtflyvende karriere, jeg havde drømt om,' siger hun. 'Men mine prioriteter var helt anderledes. Børnene er altid kommet først.' Der var også andre ofre. Hun kan have været i midten af ​​20'erne, men aftener med venner var en sjældenhed, og dating var ude af hendes radar.

'Det faldt mig ærligt ikke ind at date,' siger hun. 'Jeg havde travlt, og jeg havde kæmpet så hårdt for børnene, at jeg ikke ønskede, at andre skulle komme ind og blande sig. Jeg ville bringe dem op på min måde.'

Så var der teenageårene til at forhandle. 'De sagde aldrig: 'Du kan ikke fortælle mig, hvad jeg skal gøre, du er ikke min mor', men linjerne blev uundgåeligt slørede,' siger Jemma.

'Nogle gange var det godt. Som søskende kunne vi have åbne samtaler om emner som sikker sex. Jeg kunne være sjov, hvilket ville have været dybt pinligt, hvis jeg var deres mor. Selvfølgelig var der tidspunkter, hvor diskussionerne blev så ophedede, at jeg endte i tårer.

»Så var de frygtelig undskyldende. Men alt i alt klarede vi os glimrende. Det gør vi stadig.'

Det er ubestrideligt for nogen, der møder denne ekstraordinære familie. Det er også tydeligt, at Jemma har gjort et storslået stykke arbejde. Begge børn er super selvsikre. Alex, 24, er en ekstremsportsfanatiker.

Jemma (midten) med sin søster Billie, (til venstre) og Alex (til højre), som adopterede hendes plage og søster, efter at deres far ikke længere kunne tage sig af dem

Jemma (midten) med sin søster Billie, (til venstre) og Alex (til højre), som adopterede hendes plage og søster, efter at deres far ikke længere kunne tage sig af dem

Efter at have arbejdet i New Zealand og Canada, hvor han uddannede sig til snowboardinstruktør, bor han i Cardiff og planlægger at rejse igen, så snart restriktioner tillader det. 'Søsteren i mig er ivrig efter at slutte sig til ham,' siger Jemma. 'Moren i mig er bange for, at han brækker nakken.'

Det er en dobbelt identitet, der kan skabe forvirring, når de alle er ude sammen. Mens de ser tæt nok ud i alder til at passere som søskende, fortæller kropssproget en anden historie. 'Folk kan ikke helt finde ud af forholdet,' smiler Jemma. 'Og hvem kan bebrejde dem? For os er det normalt, men det er ret unikt.'

Selvom børnene aldrig har kaldt hende mor, giver de hende mors dagskort. Desværre forsonede de sig aldrig med deres far, som flyttede tilbage til Wales, før han døde som 53-årig i 2018.

Billie, 23, har netop afsluttet en uddannelse i rejse- og turisme og bor tæt på Jemma, som nyder sin tomme rede. 'Jeg har på snedigt vis forvandlet deres soveværelser til overløbsgarderobeskabe til mit tøj, men de ved begge virkelig, at de er velkomne hjem når som helst.'

I mellemtiden er Jemma endelig i et langvarigt forhold. Hun mødte Kes Seymour, 49, en administrativ assistent, ved et bryllup for syv år siden. 'Børnene var der også, så han vidste fra starten, at vi kom som en pakke,' siger hun.

'Jeg var nervøs for, hvordan vi alle skulle komme videre. Men udover at være chokeret over, hvor larmende teenagere kan være, har han taget det hele til sig.'

Typisk for den måde, hun har forsøgt at forhandle om sin usædvanlige rolle, har hun et billede af Jayne i huset og taler med børnene om hende. Desværre husker de ikke meget om deres livlige mor.

Typisk også for Jemma, at når jeg spørger, om Jayne ville være stolt af hende, er hun hurtig til at svare. 'Hun ville være stolt af os alle sammen.'