Mere end et år efter Sir Stirling Moss døde, taler hans enke Susie stadig med ham hver dag

Lady Susie Moss taler ofte og ømt til sin afdøde mand, næsten som om han stadig var sammen med hende - hvilket han i en vis forstand er.

Sir Stirling Moss, der i vid udstrækning anses for at være den største racerkører, Storbritannien nogensinde har produceret, døde i april sidste år, 90 år gammel, efter lang tids sygdom - 'Det var bare en omgang for meget,' sagde Susie dengang - men hans tilstedeværelse i rækkehuset i Mayfair i det centrale London, han tegnede og lod bygge i 1962, er stadig udbredt.

Det er der i trofæerne, souvenirerne, fotografierne; i de uberørte racerdragter stadig foldet pænt i skuffer; i det væld af mekanisk Bond-lignende gadgets, han opfandt - fra et faldende bord, som sænker sig fra køkkenet til spisestuen ('Tricket er at komme ned foran bordet,' smiler Susie), til flyglet, der spiller sig selv .



De jordiske rester af den store racer er der også. Susie, 68, hans tredje kone, holder urnen med sin mands aske ved siden af ​​sig, når hun sover. Han er der, ved siden af ​​hende, hvor end hun går i huset også. Hun bærer ham rundt og sludrer kammeratligt, og da vi går ud til frokost, hører jeg hende kalde 'farvel' til ham og undskylde, at han er for tung til at tage i hendes håndtaske.

Lady Susie Moss, 68, reflekterer over sit forhold til Sir Stirling Moss, som døde i april sidste år, 90 år gammel, efter længere tids sygdom. På billedet: Susie med sin elskede Stirling i 2001

Lady Susie Moss, 68, reflekterer over sit forhold til Sir Stirling Moss, som døde i april sidste år, 90 år gammel, efter længere tids sygdom. På billedet: Susie med sin elskede Stirling i 2001

'Jeg taler altid med ham,' betror hun i dette eksklusive interview, det første siden hendes mands død.

De gennemgik næsten 40 års ægteskab side om side, og hun er stadig hengiven.

»Jeg er meget ensom uden ham. Jeg spørger ham, hvad jeg skal gøre ved dette eller hint; hvem jeg skulle få til at ordne det blodige rullegardin i gæsteværelset, der er gået i stykker (de er selvfølgelig automatiserede.)

»Jeg siger godmorgen til ham hver dag; og når jeg skal ud, lover jeg ham, at jeg kommer tilbage. Jeg savner ham så meget. Hver dag. Hver nat. Og når jeg går i seng siger jeg: Jeg er kommet igennem endnu en dag uden dig.

»Han var min eksistensberettigelse, min bedste ven; grunden til, at jeg lagde mig til at sove om natten og stod op om morgenen - og begge de ting er nu ikke helt så nemme.’ Hun blinker med tårerne.

Sir Stirling opnåede rekord med 212 sejre fra 529 motorløb i 15 sæsoner fra 1948. Så synonymt var hans navn med væddeløb, at politifolkenes rutinemæssige reaktion på hurtige bilister var: 'Hvem tror du, du er, Stirling Moss?'

Hans var en æra, der gik forud for begrænsningerne for sundhed og sikkerhed. Sir Stirling var en overlevende i en sport, der kostede 180 kørere livet i løbet af de år, han kørte racerløb.

Og der var mange gange, hvor han også kom tæt på døden; mest bemærkelsesværdigt i et frygteligt, karriereafsluttende styrt i Goodwood i 1962, længe før han og Susie blev gift.

Stirling

Stirlings sidste sygdom begyndte med hoste og forkølelse i 2016 og udviklede sig derefter til en uoverskuelig brystinfektion og lungebetændelse. På billedet: Stirling på Speed ​​Festival i Goodwood

Det tog et hold redningsmænd med hacksave 40 minutter at skære ham fri. Han var i koma i en måned - hans næse brækket, hans venstre kindben knust, en øjenhule forskudt, en brækket arm og ben og hans hjerne så slemt stødt, at han blev midlertidigt lammet ned langs venstre side.

Han kørte ikke i konkurrencer på højt niveau bagefter, selvom han fortsatte med at gøre det for sjov, idet han kørte de veteranbiler, han elskede, ofte med Susie ved sin side.

Men der var ingen bedring efter hans sidste, lange sygdom. Det begyndte, uskadeligt nok, med hoste og forkølelse i 2016, og udviklede sig derefter til en uoverskuelig brystinfektion og lungebetændelse. Susie og han var på et krydstogt og mellemlandede på et hotel i Singapore, da det startede.

»Jeg ringede til en læge. Han ordinerede antibiotika. Typisk sagde Stirling: I'll be OK, og vi gik videre til skibet. Jeg kan huske, at han fik tomatsuppe til frokost, og han var ustabil på fødderne og holdt min arm, da vi gik tilbage til vores hytte.

Han var en god patient. Sygeplejerskerne elskede ham, men han ville have mig. . . Jeg er ked af, at jeg ikke var sammen med ham for hans sidste ord

»Han sagde: Vi har brug for en ambulance. Jeg skal af [skibet]. Og heldigvis havde vi ikke sejlet.

»De tog ham til et vidunderligt hospital i Singapore, og jeg forlod aldrig hans side efter det.

»Jeg sad i en stol ved hans seng, dag og nat. Han klagede aldrig. Vi var der i 134 dage. Der var tidspunkter, hvor han så ud til at samle sig, men da det stod klart, at han ikke ville blive bedre, ville jeg have ham hjem, hvor han hørte til. Så vi fløj tilbage i et privat jetfly, og han gik på intensivbehandling på King Edward VII's Hospital, Marylebone.

»Så var han i de sidste måneder hjemme her sammen med et team af sygeplejersker, 24 timer i døgnet. Han var en god patient, bare dejlig. Sygeplejerskerne elskede ham, men han ville altid have mig der hos ham. Vi så tv sammen, noget skidt, og jeg er altid ked af, at jeg ikke var sammen med ham for hans sidste ord. Jeg var ovenpå og hentede noget til ham, så jeg så lige hans sidste blik. Han havde så dejlige øjne.'

Hendes ansigt krøller sammen til tårer igen, men hun blinker dem væk.

Stirling overlod hovedparten af ​​sin ejendom til Susie, deres søn Elliot, 40 og Stirlings datter Allison, 54, fra hans andet ægteskab med Elaine Barbarino. På billedet: Stirling og Susie på deres bryllupsdag i 1980

Stirling overlod hovedparten af ​​sin ejendom til Susie, deres søn Elliot, 40 og Stirlings datter Allison, 54, fra hans andet ægteskab med Elaine Barbarino. På billedet: Stirling og Susie på deres bryllupsdag i 1980

»Han var sådan en kær, morsom mand; så venlig mod alle,' siger hun - og det vil hans 22 millioner pund vidne.

Lavet længe før hans sidste sygdom, går størstedelen af ​​hans ejendom til Susie, deres søn Elliot, 40 og Stirlings datter Allison, 54, fra hans andet, korte ægteskab med den amerikanske PR-chef Elaine Barbarino.

Men der er også andre tankevækkende legater: £1.000 til hans tidligere amerikanske agent Patsy Martin og hendes mand for at ’nyde en skaldyrsmiddag på Joe's Stone Crab i Miami, Florida’; en kaninfod i sølv til sin tidligere psykoterapeut for at 'give mig mere end held'.

Hans niece Susie Rawding, 51, bliver også testamenteret 10.000 pund med forslaget om, at hun 'sætter det til at købe en anden hest'; en ven har £1.000 tilbage for at hjælpe med hendes telefonregning.

Jeg ville ønske, at det ikke var sket på denne måde. Men jeg tror ikke, han ville have overlevet uden mig

Listen fortsætter: 18 arv i alt. 'Vi tog lang tid om det, og jeg er ikke sikker på, vi huskede alle,' siger Susie, 'men Stirling elskede intet bedre end at gøre folk glade og hjælpe dem.'

Deres var et kærlighedsmatch, og da Elliot var sidst i teenageårene, rejste hun og Stirling uvægerligt overalt sammen.

Hun husker et løb på Bahamas: der var kun plads til en chauffør og mekaniker, så for at vinde sin plads lærte hun at klæde sig af og skifte gearkasse.

Det var ret sjovt, husker hun. 'Der var jeg, og alle disse frygtindgydende glamourøse damer med deres diamantringe var på stranden, mens Stirling signerede sin seneste bog - og jeg var dækket af olie, omgivet af motordele.'

Hun er en lillebitte kvinde, 5 ft 2 høj med slanke, velplejede hænder. Det er svært at forestille sig, at hun bruger en nøgle. Kunne hun skifte et dæk? ’Selvfølgelig kunne jeg det!’ griner hun.

Susie sagde, at hendes største frygt var, at der skete noget med Stirling, når han var alene, men hvis hun var i bilen med ham ville det ske for dem begge, så det gjorde det.

Susie sagde, at hendes største frygt var, at der skete noget med Stirling, når han var alene, men hvis hun var i bilen med ham, ville det ske for dem begge, så det gjorde ikke noget. Billedet: Stirling med Susie, deres søn Elliot og Stirlings datter Allison i 2000

Jeg bemærker, at hun må have rystet, da hun sad ved siden af ​​Stirling på de farefulde stævner, mens han susede over bjerge med styrtende kløfter på den ene side og rene klippesider på den anden. 'Han var den bedste chauffør i verden, så hvorfor skulle jeg være bange?', siger hun.

'Min største frygt var, at der skulle ske ham noget, når han var alene, men hvis jeg var i bilen med ham ville det ske for os begge, så det gjorde ikke noget.'

Alligevel er nogle af hendes historier intet mindre end hårrejsende. Hun husker en neglebidende tæt barbering under et løb.

»Stirling var ved at overhale bilen foran. Der var et stort fald på den ene side, og jeg tænkte: Lad være med at gøre det! Så pludselig tog han foden fra speederen. Han havde hænderne i vejret. Jeg tænkte: Hvad er problemet? Styretøjet var gået i stykker.'

’Du må have været rædselsslagen,’ siger jeg.

Hun trækker på skuldrene. »Heldigvis løb vi ind i en snedrive. Og mekanikken var ikke langt bagefter.'

Jeg plejede at sige: Jeg ejer dig ikke, men lyv ikke for mig. Kvinder kastede sig over ham

Mange mener, at Stirlings største køretur var Mille Miglia fra 1955, et 1.000-mile-løb langs lukkede offentlige veje gennem Italien. Han vandt og gennemførte det på lidt over ti timer, syv minutter med den forbløffende gennemsnitshastighed på lige under 99 mph. Denne ekstraordinære rekord står stadig.

I en passende hyldest fejrede Susie sin historiske sejr ved Goodwood Festival of Speed ​​i år, hvor hun kørte en runde af sin racerbane med Earl of March (der ejer Goodwood House) ved rattet af den uvurderlige Mercedes 300SLR, hvor hendes mand vandt Mille Miglia for alle de år tilbage.

Hun bar en prikket kjole og et elskværdigt smil. Men indeni var hun næsten knust af sorg.

'Jeg husker især på Goodwood, at Stirling ville lede efter min hånd, hvis han nogensinde gik foran mig. Det var hjerteskærende at gå der i år og ikke holde hans hånd.'

Susie fejrede Stirling

Susie fejrede Stirlings historiske sejr ved Goodwood Festival of Speed ​​i år. Billedet: Stirling i 2005

Hun melder sig: »Jarlen må have ønsket at smide mig ud af bilen, fordi jeg sad på passagersædet og sagde: Det her er en stærk højrehåndsmand. Sænk farten. Men meget høfligt sagde han ingenting.'

På trods af de mange næsten-ulykker i sin racerkarriere, virkede Stirling altid uforgængelig. I 2010, 80 år gammel, overlevede han endda et fald ned ad elevatorskakten i sit hjem.

Han havde tilkaldt den og trådte ind i et tomrum, idet han for sent indså, at døren havde åbnet sig til tomheden.

Han brækkede begge ankler, fire knogler i foden og fik fire ryghvirvler i springet.

'Jeg troede, jeg havde mistet ham,' siger Susie. »Men han kom hoppende tilbage. Han lavede overhovedet ingen ballade.'

Da jeg beder hende beskrive, hvad hun elskede ved ham, siger hun: 'Jeg er nødt til at tænke på, hvad jeg ikke elskede.'

Susie sagde, at Stirling ikke var

Susie sagde, at Stirling ikke var en spiller, da de blev gift, da han troede meget på, at man tilhører én. På billedet: Susie på Goodwood i år

Han forblev venlig med mange af sine tidligere veninder, og en bog med billeder af 'crumpet' (som Stirling plejede at sige det) står stadig på en hylde i hans arbejdsværelse.

»Han havde så mange smukke veninder. Åh, de var skønne!’ siger Susie. »Jeg tror, ​​der kan være et foto af mig blandt dem i bogen et eller andet sted. Vi holdt begge kontakt med mange af dem. Det havde jeg ikke et problem med. Og den første fru Moss (Katie, født Molson, arving til det canadiske bryggeridynasti) plejede at komme og bo hos os i London og i vores hus i Florida.'

Susie var aldrig bekymret for, at hendes mand kunne forvilde sig: 'Da vi først var blevet gift, var han ikke en spiller. Han troede meget stærkt på, at man tilhører én.'

Og selvfølgelig var hun hans livs vedvarende kærlighed gennem deres næsten fire årtier sammen. De mødtes faktisk første gang langt tidligere, da hun kun var et barn på fem år, der voksede op i Hong Kong. Hendes forældre var venner med Stirling.

Hendes far var en velstående vin- og spiritushandler; hendes mor arbejdede for Rootes Motor Group og fik til opgave at passe Stirling og Katie (de var gift på det tidspunkt), da de besøgte den daværende britiske koloni.

Susie husker, at hun følte sig overvældet af den berømte racerkører, og det varede år, før deres veje krydsede hinanden igen.

Susie sagde, at hun aldrig tænkte over deres aldersforskel, fordi Stirling altid var så sjov. På billedet: Stirling modtager sit ridderskab

Susie sagde, at hun aldrig tænkte over deres aldersforskel, fordi Stirling altid var så sjov. På billedet: Stirling modtager sit ridderskab

Stirling gik kortvarigt ud med Susies ældre søster Tina, 72 - nu gift med den kontroversielle tidligere Topshop-magnat Sir Philip Green. Det var først, da deres forældre flyttede til London, efter at hendes far gik på pension, at Stirling dukkede ind i Susies liv igen. »Jeg var en teenager dengang, og han var utrolig venlig mod mig. Han ventede på mig, da jeg ankom med skib til Southampton. Jeg havde kun nogensinde kendt livet i Fjernøsten, og jeg græd mit hjerte, da jeg kom til London. Han sagde: Græd ikke. London er verdens centrum. ’

Susie og Stirling fik et venskab. Hun var 17, han 23 år ældre: 'Men aldersforskellen betød ikke noget,' siger hun. »Jeg tænkte aldrig over det, for for mig var han aldrig gammel. Han var altid så sjov.'

I mere end et årti var de bedste venner, med lejlighedsvise strejftog i romantik. Men det var ikke på det tidspunkt et eksklusivt forhold på begge sider.

»Jeg plejede at sige: Jeg ejer dig ikke, men lyv ikke for mig. Han var en meget sofistikeret mand; altid smukt frem. Kvinder kastede sig over ham. Men der var kun én ekskæreste, jeg ikke kunne lide.'

Susie husker de tidlige dage af deres venskab: 'Jeg plejede at sidde sidesaddel bag på hans scooter iført min cheongsam [kropsnem kinesisk kjole].

»Vi gik rundt til Stirlings ejendomme [han havde en stor lejeportefølje], og han tømmede målerne, mens jeg gjorde rent. Jeg kan huske, at jeg en gang sad baglæns på scooteren og holdt i en kæmpe kasse med ting, efter at jeg havde ryddet ud i et butiksskab.'

Så du var også en char lady? ’Selvfølgelig!’ griner hun.

Susie, som selv har et skrøbeligt helbred nu, indrømmer, at der er dage, hvor hun ville ønske, hun kunne slutte sig til Stirling. På billedet: Par på deres bryllupsdag

Susie, som selv har et skrøbeligt helbred nu, indrømmer, at der er dage, hvor hun ville ønske, hun kunne slutte sig til Stirling. På billedet: Par på deres bryllupsdag

Der var også godbidder: på hendes første jul i London tog han hende med på en tur til Amsterdam. »Jeg købte en dejlig flagrende negligé, men der var ikke meget mulighed for rumpy-pumpy. Vi kom tilbage med et tog: han havde den øverste køje, jeg havde den nederste,’ griner hun.

Susie var gravid i fire måneder med Elliot, da de giftede sig i 1980 på Hammersmith & Fulham Register Office. Umiddelbart efter ceremonien gik Stirling for at åbne et dæklager og vendte tilbage til kirkens velsignelse. Havde hun noget imod afbrydelsen? 'Nej, det var helt fint,' siger hun.

Brylluppet var måske ukonventionelt, men ægteskabet holdt selvfølgelig ud. De blev kun skilt ved hans død.

Da vi vender tilbage til hendes hjem efter frokost, kalder hun på ham. 'Hej skat, vi er tilbage!'

Hun har selv et skrøbeligt helbred nu, og der er dage, hvor hun ville ønske, at hun kunne slutte sig til ham.

'Jeg ved, at han er et bedre sted med mange af sine gamle venner,' siger hun. »Jeg siger til ham: Du kender folk ovenpå. Du kan organisere det for mig.

»Jeg ville ønske, at det ikke var sket på denne måde. . . men så igen, jeg tror ikke, han ville have overlevet uden mig.'