'Miracle' baby født to uger før lovlig abortgrænse



Det er det ikoniske billede af abortdebatten - de små fødder af en babypige født TO UGER før den lovlige grænse for opsigelser. Men hvad skete der så? For første gang fortæller vi hendes inspirerende historie...

Som 18-årig er Amillia Taylor allerede på vej ind i de forfærdelige toer.

Når livet ikke går sin vej, stamper hun med sin lille fod, skubber sin underlæbe ud og stiller sine krav med en sød babylysp.

Hun er, siger hendes forældre med et smil, en 'ordentligt lille frue'. Men det er en kampånd, som har tjent Amillia godt.



Fordi dette lyse, forførende lille barn blev født kun 21 uger og seks dage inde i sin graviditet - hele to uger før den eksisterende abort-afbrydelse.

Mod alle odds: Amillia Taylor

Mod alle odds: Amillia Taylors bittesmå fødder i lægens hånd

Hun er en af ​​verdens yngste for tidligt fødte børn, der nogensinde har overlevet, og billedet af hendes små fødder, der stikker ud mellem fingrene på en læges hånd, blev brugt til at støtte opfordringer til at sænke den 24-ugers lovlige grænse for abort.

Da hun ankom, vejede Amillia mindre end 10 oz og var kun ni og en halv centimeter lang, med hud, der rev som rispapir.

Men da debatten om at sænke abortgrænsen rasede i denne uge - kulminerede med tirsdagens Commons-afstemning, som nedlagde veto mod enhver lovændring - legede hun glad med sine dukker, som ethvert andet lille barn.

Den ekstraordinære historie om hendes kamp for livet og moderen, der desperat løj for at overtale lægerne til at forsøge at redde hende, begyndte med en IVF-cyklus i juni 2006.

Lærer Sonja Taylor, gift med barndomskæresten Eddie, havde længe drømt om moderskab. Parret, der giftede sig i marts 1994, brugte år på at spare op til et stort familiehus og til at finansiere fertilitetsbehandling.

IVF-uro

Sonja, 37, siger: 'Jeg havde aldrig haft ordentlig ægløsning, og vi vidste begge, at vi ville få brug for fertilitetsbehandling, hvis vi nogensinde skulle blive forældre.

'Vi planlagde hele vores fremtid, arbejdede hårdt i 20'erne og startede derefter vores fertilitetsbehandling i 30'erne.

'Vi prøvede vores første IVF-cyklus tidligt i 2006, men vi vidste begge med det samme, at det ikke ville virke. Intet føltes rigtigt. De embryoner, der var implanteret i min livmoder, kunne ikke tages, men et par ekstra embryoner var blevet frosset og opbevaret.

'Det var desperat at ønske en baby så meget og så at se alle andre omkring mig gravide. Jeg plejede at lukke øjnene og forestille mig, hvordan det ville være at holde min egen baby i mine arme.

'Men efter vores første IVF-cyklus mislykkedes, drømte Eddie en nat om en lille pige, der klatrede over vores sofa og trak for gardinerne.

'Det var så levende, at han kunne se hendes lille ansigt, og da han vækkede mig og fortalte mig det, klyngede vi os til hinanden. Vi var sikre på, at det var et tegn på, at vi ville have vores egen lille pige.'

Den 12. juni 2006 vendte parret tilbage til hospitalet nær deres hjem i Miami, Florida, for at få implanteret de resterende frosne embryoner. En hjemmegraviditetstest to uger senere viste en tynd blå streg.

Mirakel: Amillia blev født to uger før den lovlige abortgrænse, kun 9,5 tommer (24,13 cm) lang og mindre end 10 ounce (284 g).

Mirakel: Amillia blev født to uger før den lovlige abortgrænse, kun 9,5 tommer (24,13 cm) lang og mindre end 10 ounce (284 g).

Sonja siger: 'Jeg kunne ikke stoppe med at ryste. Da jeg fortalte Eddie, at jeg var gravid, troede han mig ikke. Han insisterede på, at vi gik til lægen sammen og fik en officiel test. Da lægen bekræftede nyheden, var vi ovenud glade.'

Barnet var født den 4. marts 2007, men fra starten var graviditeten fyldt med problemer.

Sonja fortæller: 'Vi fik en scanning, som viste vores lille baby uger senere, med en blodprop ved siden af ​​hende i min mave. Det fik mig til at bløde, og jeg tilbragte uger i sengeleje.

'Da jeg var gravid i 18. uge, følte jeg mig syg og utilpas. Eddie kørte mig til hospitalet kl. 23.00, og en ultralydsscanning viste, at jeg var i for tidlig fødsel. Jeg vidste, at barnet ikke ville have nogen chance, så jeg lå i sengen og bad.

'I løbet af de næste par timer stoppede mine veer, og jeg blev sendt hjem 24 timer senere på streng sengeleje. Jeg turde næsten ikke bevæge mig. I uge 19 begyndte jeg at føle mig utilpas igen. Jeg lækkede væske, og vi vendte tilbage til hospitalet kl. 03.00.'

Læger på Baptist Children's Hospital i Miami opdagede, at Sonja var fuldt udvidet - hvilket satte både hende og det ufødte barn i fare for infektion.

Sonja siger: 'De fortalte mig, at de ville prøve at holde barnet i mig så længe som muligt. Min seng var vippet i en vinkel, så mine ben og bækken var højt i luften.'

Den livreddende hvide løgn

Det var næste morgen, da børnelæger scannede Sonjas ufødte barn, at hun tog den splitsekundbeslutning om at lyve, hvilket gav sit ufødte barn en chance for at kæmpe.

Sonja siger: 'Eddie og jeg havde ikke sovet, vi var så bekymrede. Vi vidste begge, at lovligt, i Florida, ville lægerne ikke engang forsøge at genoplive vores baby før 24 uger.

'Vi var bange for, at jeg ikke ville være i stand til at holde på vores barn i yderligere fem uger.

'Lægen kom ind for at lave en scanning og bemærkede, hvor lidt fostervand der var tilbage.
Så spurgte han, hvor gravid jeg var, og jeg svarede ærligt, at jeg var 19 uger. Han kiggede på scanningen, sagde, at babyen var for stor i 19 uger, og tilføjede: 'Nej, datoerne er forkerte, babyen er 21 uger.'

Eddie kiggede på mig fra den anden side af lokalet, og jeg læste hans tanker på et øjeblik.

'Jeg indså, at hvis lægerne fejlagtigt troede, at jeg var 21. uge gravid, ville de kæmpe for at redde min baby, så snart de troede, hun var 24 uger.

'Det var den første løgn, jeg nogensinde havde fortalt i mit liv, men jeg vidste, at det kunne gøre forskellen mellem liv og død.'

Fra det øjeblik mente lægerne, at Sonjas graviditet var to uger længere fremme, end den egentlig var. Men hun stod stadig over for en pinefuld ventetid på tre uger, før de ville redde barnet, hvis hun fødte.

Rekordbryder: Amillia på en sund 6 lb 140z puttede sig i sin mor Sonja

Rekordbryder: Amillia på en sund 6lb 140z puttede sig i sin mor Sonjas arme.

Sonja siger: 'Jeg holdt endnu ni dage, før jeg indså, at jeg havde udviklet en infektion. Min mave gjorde ondt, og jeg havde feber. Læger havde fortalt mig, at de ville føde barnet ved det første tegn på en infektion, så jeg vidste, at jeg skulle tie stille. Jeg var ikke klar over, at jeg også satte mit liv på spil.'

Sonja fortalte sygeplejersker, at hun ønskede, at hendes mand og mor skulle vaske og passe hende. Hun siger: 'Vi ringede til mor og bad hende i al hemmelighed bringe ibuprofen-tabletter på hospitalet, så vi kunne få min feber ned.

'Eddie og mor sprang mig ned, så jeg var sej, hver gang sygeplejerskerne målte min temperatur, og jeg grinede og jokede, hvis der kom nogen ind på værelset.

'I sandhed havde jeg det værre og værre. Jeg skulle bare holde forstillelsen oppe, indtil vi nåede det stadie, at lægerne ville genoplive barnet. Endelig, da jeg var 21 uger og seks dage, vidste jeg, at jeg havde brug for behandling.

'En læge og sygeplejerske kom ind på værelset, og jeg sagde: 'Ville du redde min baby, hvis den blev født nu?' Han kiggede på sedlerne og svarede: 'Du er 23 uger og seks dage, så ja.'

'Jeg fik ham til at love, og da han gjorde det, sagde jeg: 'Du skal undersøge mig. Jeg tror, ​​jeg har en infektion.' Lægen kiggede på min livmoderhals og sagde til sygeplejersken: 'Kom hurtigt her og se'. Hun kom hen, kiggede og sagde: 'Åh min Gud.' De kunne se Amillias fødder stikke ud af fødselskanalen.

Før den lovlige grænse

'Lægen ringede efter hjælp, og jeg blev kørt ind på operationsstuen. De gav mig en rygsøjleblokering til et øjeblikkeligt kejsersnit, fordi lægen ikke ønskede, at barnet skulle have traumet af en naturlig fødsel.

'Jeg følte mig underligt rolig og løsrevet. Noget i mit hoved sagde mig lige, at babyen skulle være en fighter, at det ville være en pige, og hun ville være okay.

'Da lægen begyndte kejsersnittet, fortalte han Eddie og mig, at de ville vente for at se, om babyen trak vejret eller viste tegn på, at hun ville overleve, før de besluttede at handle. Hun var så lillebitte, at han ikke engang kunne finde hende i min mave – hun var fanget i fødselskanalen.'

Amillias hud var så skrøbelig, at hendes øre næsten blev revet helt af, da hun blev løftet fri. Det ene øje var stadig smeltet sammen, og hun var kun ni og en halv tomme lang og vejede mindre end 10 oz, hvilket svarer til to stykker sæbe. Men utroligt nok åbnede hendes mund sig, og hun forsøgte at græde.

Sonja siger: 'Hun blev lagt på et genoplivningsbord, og lægen kaldte Eddie forbi. Han sagde: 'Babyen prøver at trække vejret. Hun bevæger sig, og hun har en god puls. Hvad vil du have mig til at gøre?' Eddie sagde: 'Gør hvad du kan for at holde hende i live''

Da lægerne forsøgte at ventilere babyen, så Sonja sin datter i blot et par sekunder. Hun siger: 'De pakkede hende ind og viste mig hende meget kort, men hun var så lille, at jeg ikke så noget, hun var gemt i håndklædets folder.'

Der skulle gå yderligere syv dage, før Sonja fik set sit barn ordentligt. Efter at have skjult symptomerne på en infektion så længe, ​​var hun nu alvorligt syg og havde brug for intravenøs antibiotika og sengeleje.

Læger, der troede, at babyen kun var 24 uger gammel, advarede hendes forældre om at forvente det værste. Hun blev anbragt i en inkubator med bobleplast for at holde hende varm.

Sonja siger: 'Eddie sad ved hendes side og snakkede til hende og ville bare have hende til at overleve. Det lyder utroligt, men vi troede begge, at hun ville klare sig. Vi valgte navnet Amillia, fordi det betød fighter på latin.

Lægerne ville ikke kalde hende ved hendes navn, de sagde bare skat. Vi indså senere, at det var, fordi de ikke troede, hun ville overleve. Først sagde de, at vi skulle tage det time for time. Så dag for dag.'

Imod alle odds

Mod alle odds klamrede babyen sig stadig til livet en uge senere, da hendes mor endelig kunne se hende. Sonja siger: 'Jeg havde billeder, men intet kunne have forberedt mig på, hvor lille hun egentlig var.

'Jeg var så chokeret, fordi hendes hud var så gennemsigtig, at hun var gennemsigtig. Jeg kunne se venerne i hendes arme, hænder og ben, og jeg kunne faktisk se hendes lunger, mens de bevægede sig.

'Amillias hånd var på størrelse med min miniature, og hendes ben havde samme længde som min lillefinger.

'Jeg længtes efter at række ud og røre ved hende, bare for at stryge hende og prøve at fjerne hendes smerte. Det eneste, jeg kunne gøre, var at sidde og fortælle hende, at mor var her, at jeg elskede hende, og at alt ville være i orden.'

'Lægerne kunne ikke tro på min selvtillid. En sygeplejerske foreslog endda psykiatrisk rådgivning. Men min mors instinkt fortalte mig, at barnet ville overleve.

'Når der dukkede nye problemer op - de opdagede, at hun havde fået en hjerneblødning - vidste jeg stadig, at hun ville have det godt.'

Amillia trak sit ventilationsrør ud seks gange, indtil hendes egne lunger til sidst rystede i gang.

'Jeg bad venner og familie om at købe Amillia babybøger,' siger Sonja, 'og da jeg ikke var ved hendes side, optog jeg min egen stemme, læste historierne til hende og sang børnerim. Båndet spillede ved siden af ​​hende hele tiden.

'Jeg så ikke engang hendes lille ansigt i en måned, fordi det havde været dækket af rør. Men da røret gik, så jeg, at hun lignede Eddie så meget, at det fik mit hjerte til at hoppe. Hun var smukkere, end jeg nogensinde kunne have forestillet mig.

'Alt, jeg ville, var at holde hende. Læger fortalte mig, at hun skulle veje 12 oz, før de ville lade mig holde hende. Ventetiden var pinefuld, og jeg ville bare have hende til at tage nok på til at give mig en kram.

'Da hun endelig nåede målvægten, var jeg ved siden af ​​mig selv. Sygeplejersken løftede hende ud af kuvøsen og placerede hende på mit bryst ved siden af ​​min hud. Jeg mærkede hendes lille hjerte flagre, som en fugleunge. Hun sukkede nærmest af tilfredshed. Jeg var så sikker på, at hun vidste, at jeg var hendes mor.'

Miraklet åbenbaret

Det var først efter en måned, at lægerne begyndte at stille spørgsmål om Amillias alder. Sonja siger: 'De sagde, at Amillia ikke reagerede som en typisk 24-ugers graviditetsbaby. Tilsyneladende bevæger de babyer sig sjældent, men alligevel slog Amillia altid arme og ben rundt.

'Jeg fortalte dem sandheden, at hun var blevet født på kun 21 uger og seks dage, og først troede de mig ikke.

'Så sagde jeg til dem, at de skulle tjekke mine IVF-optegnelser og datoen for min implantation. En af lægerne kom tilbage med et diagram, som bekræftede hendes alder. De begyndte at sige, at det var et mirakel - de ville aldrig have forsøgt at redde hende, hvis de havde vidst det.'

Der gik flere måneder, før hun var uden for livsfare. Sonja siger: 'Lægerne havde altid omtalt hende som babyen, men en dag brugte en læge hendes navn og sagde 'når' hun kommer hjem i stedet for 'Hvis'' Amillia forlod hospitalet med sine forældre den 21. februar 2007, 11 dage før hendes faktiske termin.

Hun havde stadig brug for ilt- og astmamedicin for at hjælpe sine skrøbelige lunger, og i en alder af fire måneder vejede hun kun 4 pund.

Sonja siger: 'Jeg var rædselsslagen, da vi fik hende hjem. Hun havde stadig brug for ilt og virkede så lille og sårbar. Hun sov ved siden af ​​mig, så jeg kunne tjekke, at hun var okay. Læger advarede om, at hun sandsynligvis ville have udviklingsproblemer, men hun smilede sit første strålende smil omkring en måned efter, vi fik hende hjem.

'Da hun var 13 måneder, så klart som noget, råbte Amillia 'Dadda' - den mest vidunderlige lyd, jeg nogensinde har hørt. 'Hun gjorde alt, hvad hun skulle - satte sig op, tog sine første vaklende skridt, og nu sludrede hun. Hun er vokset til den lille pige fra Eddies drøm.'

Efter et yderligere forløb med IVF-behandling er Sonja nu gravid i ni uger. For at forhindre endnu en for tidlig fødsel ligger hun allerede i seng. I mellemtiden er hun meget klar over, at Amillias overlevelse har givet næring til skænderiet over en 24-ugers abortgrænse.

Sonja siger: 'Når jeg ser på min glade, grinende baby og tænker, at hun kunne være blevet lovligt aborteret og bare ladet dø, får det mig til at føle mig fysisk syg.

'Jeg håber, at miraklet ved hendes overlevelse viser hele verden, at en kampånd kan overvinde utrolige odds.

'Jeg ville aldrig få en abort, og jeg håber, at min datter aldrig får en. Men jeg ved, at det er op til den enkeltes valg. Jeg håber bare, at læger arbejder på at sænke levedygtighedsalderen, det stadie, hvor de vil forsøge at redde en for tidligt født baby.

'At se hende grine i sin fars arme og så tænke på, at hun kunne have været et foster, der blev aborteret på en plade, og stadig gisper efter vejret, er utænkeligt.

'Jeg ønsker ikke, at miraklet ved Amillias fødsel bliver overhalet af abortdebatten i Amerika og Storbritannien. Men jeg ønsker, at verden skal se, hvor fræk, glad, normal og elsket hun er, og forhåbentlig vil det overtale lægerne til at give andre små babyer chancen for livet.'