Mit smukke lille uheld: Debbie forbløffede læger - for ikke at nævne hendes børnebørn - ved at blive naturligt gravid som 53-årig, mens hun tog p-piller. Her deler hun sin glæde... og udmattelse!

Mit smukke lille uheld: Debbie forbløffede læger - for ikke at nævne hendes børnebørn - ved at blive naturligt gravid som 53-årig, mens hun tog p-piller. Her deler hun sin glæde... og udmattelse!

Af Helen Weathers for Daily Mail
Opdateret:03:54 GMT, 28. januar 2012

38

Udsigt
kommentarer



Debbie Hughes kiggede på de to blå streger på graviditetstesten og rakte ud efter sine læsebriller for at kontrollere, at hendes øjne ikke bedragede hende.

Hun nærmede sig hurtigt sin 53-års fødselsdag og troede, at hun var for gammel til at blive gravid naturligt, og desuden var hun på p-piller. Det var umuligt, tænkte hun, og hendes mave 'svulmede af chok'.

Panikken voksede og hun læste instruktionsfolderen igen, overbevist om, at der måtte være en fejl, eller at testen var defekt. En anden positiv test gav dog ingen plads til tvivl.

Livsændrende: Debbie Hughes med sin søn Kyle, som hun undfangede naturligt som 53-årig, selvom hun var på p-piller

Livsændrende: Debbie Hughes med sin søn Kyle, som hun undfangede naturligt som 53-årig, selvom hun var på p-piller

'Da jeg så de to blå streger, bankede mit hjerte så hårdt, at jeg troede, det ville briste ud af mit bryst,' siger Debbie, en bedstemor til to. 'Min første tanke var, jeg er for gammel, det her kan ikke være rigtigt.'

Debbie havde kun taget testen, fordi hendes partner Paul Clarke, 45, en chauffør i lastbiler, havde joket 'Er du gravid?', da hun klagede over en oppustet mave, efter at de havde delt en pizza.

'Jeg tog lidt på i vægt, og efter Pauls bemærkning blev jeg paranoid, jeg kunne være gravid, selvom jeg troede, jeg havde større chance for at vinde i Lotto,' siger hun.

»Da jeg ringede til Paul, var han i fuldstændig chok. Han sagde: Ingen måde! Det må være din spøg. Har du fået dine briller på?’

Kun Debbie havde sine specifikationer på, og hun lavede ikke sjov - som yderligere to hastigt købte graviditetssæt ville bekræfte senere.

I dag er det embryonale liv, der dukkede op som to blå streger i oktober 2010, en knoklet syv måneder gammel dreng ved navn Kyle.

Debbie menes at være den tredjeældste britiske kvinde til at blive gravid naturligt, og Debbie må helt sikkert være den første kvinde til at gøre det ved et uheld, mens hun tog p-piller - en bedrift, der blev endnu mere bemærkelsesværdig, fordi hun og Paul nyder det, Debbie beskriver som en 'engang'. i en blå månes kærlighedsliv.

Det var først, da Debbie

Det var først, da Debbies partner Paul bemærkede på hendes voksende mave, at tanken endda kom ind i hendes hoved, at hun måske var gravid

På trods af sin frygt for, at barnet kunne blive født med abnormiteter på grund af sin alder, nægtede Debbie overhovedet at overveje en afbrydelse og fortsatte med at have en 'lærebog', problemfri graviditet.

Så den 22. juni sidste år blev Kyle født naturligt og vejede 7 lb 11 oz, kun en time efter Debbie blev indlagt på Northampton Hospital.

En glædelig begivenhed uden tvivl. Men er moderskab noget, hun virkelig ønskede at omfavne igen, når de fleste af hendes venner diskuterer overgangsalderen, eller (som hende) tilpasser sig livet som bedstemor?

Og helt bortset fra de fysiske krav til en ung baby, er der også praktiske bekymringer; nemlig økonomisk støtte til Kyle frem til voksenlivet på et tidspunkt, hvor Debbie måske overvejer en mere afslappet pensionering, hvor hun sætter pris på sine børnebørn.

Debbie, en smykkeforhandler, blev afskediget i slutningen af ​​sidste år, kort efter at hun opdagede, at hun var gravid.

Hun er nu bange for, at hun ikke vil finde et nyt job på sin alder; for ikke at nævne en, der tilbyder fleksible timer og tilstrækkelig løn til at dække udgifterne til børnepasning.

Det er en udmattet, stadig lettere shell-chokeret Debbie, nu 54 år gammel, som åbner døren til sit hjem i Daventry, Northamptonshire.

Stuen er spredt med den slags plastiklegetøj, hun troede, hun aldrig ville købe igen, og familiescenen indeni er mildest talt ret forvirrende.

Der er baby Kyle, helt buttede kinder og ferskenagtig teint, der stirrer op på sin meget ældre, 6 fod høje bror Mark, 26, som er kommet for at besøge sin mor og indrømmer, at den nye familiesammensætning er 'lidt mærkelig, men dejlig , også'.

Marks døtre tumler rundt i lokalet - Debbies børnebørn, Lydia og Nicole på henholdsvis to og tre år - som også er noget ældre end deres 'onkel Kyle'.

Førstefødte: Debbie i 1980 (22 år) afbilledet med sin første datter Hayley, der døde 17 år gammel

Førstefødte: Debbie i 1980 (22 år) afbilledet med sin første datter Hayley, der døde 17 år gammel

'Jeg elsker at være bedstemor,' siger Debbie med et grin, som indrømmer, at hun i disse dage har mindre energi til at afsætte til pigerne.

»Og det er meget nemmere end at være mor, fordi man kommer til at aflevere dem tilbage sidst på dagen.

»Kyle er hos mig 24 timer i døgnet, syv dage om ugen. Han vågner grædende hver halve time om natten, og jeg føler mig som en robot, hver gang jeg står op for at gå til ham.

»Det er udmattende, men jeg ville virkelig ikke have det på en anden måde. Han er som en dyrebar lille gave, jeg aldrig havde forventet at modtage.'

Og hvor er Kyles far, Paul? For at komplicere sagerne har han og Debbie aldrig boet sammen og har hver deres hjem; en situation Debbie har ikke til hensigt at ændre sig.

Faktisk havde de kun datet mindre end et år, da Debbie ved et uheld blev gravid.

'Jeg kan godt lide mit eget rum, og det gør Paul også,' siger Debbie. »Efter chokket var taget af, var Paul begejstret for graviditeten.

'Han kommer rundt hver dag for at se Kyle og elsker ham i stykker, men jeg er vant til at være selvstændig, og han er alligevel meget væk og arbejder.'

Debbie, som på trods af de søvnløse nætter ser meget yngre ud end sine år, ser ud til at tage det hele med ro. Men så har hun fået masser af øvelse.

Hun fik det første af sine fire børn som 21-årig, så selvom hun følte sig en smule rusten i starten, er det at opdrage en baby lidt som at cykle - når man først ved hvordan, glemmer man det aldrig.

'Det er ikke anderledes, end da jeg var mor i 20'erne, selvom jeg er meget mere træt denne gang,' siger Debbie, der har været gift to gange.

»Kyle er en meget aktiv, videbegærlig lille dreng, så han har brug for en masse stimulering, men jeg er en typisk nordlig pige, og kom bare videre med det. Jeg føler mig aldrig ensom eller blå, fordi jeg har et fantastisk netværk af venner, siger hun kvidrende.

'De fleste af dem taler nu om hedeture og overgangsalderen og fortæller mig, at du bare venter, men jeg føler mig stadig 21, både mentalt og fysisk.'

'Jeg var 42, da Brandon blev født, og jeg troede, jeg var ret gammel dengang,' sagde Debbie

Gift først i 1979 med en trykkeri, Debbie - den Manchester-fødte datter af en bankbudsmand - fødte i en alder af 21 sit første barn Hayley, efterfulgt af sønnen Mark seks år senere.

Ægteskabet sluttede efter ti år, da parret var vokset fra hinanden, og Debbie var tilfreds med at være en enlig arbejdende mor, der lavede en række detailjobs, herunder salg og kassearbejde.

Men hendes verden faldt sammen, da hendes datter Hayley - som ville have været 33 i år - døde tragisk, en uge før hendes 18-års fødselsdag, efter at hun blev kvalt i søvne.

'At miste min datter Hayley ødelagde mig fuldstændig', siger Debbie. »Jeg kunne ikke sove, spise eller fungere. Min vægt faldt fra 9 st til kun 6 st. Jeg troede, jeg aldrig ville komme mig.'

Debbie var 40, da hun mødte sin anden mand, en lastbilschauffør, som hun giftede sig med i 2000, og var desperat efter endnu et barn.

Hun blev dog ikke hurtigt gravid og var overbevist om, at hun var for gammel.

'Det tog os næsten to år at få vores søn Brandon, som nu er 11. Jeg var 42, da han blev født, og jeg troede, jeg var ret gammel dengang,' siger Debbie.

»Jeg var begejstret, for Brandon var meget planlagt og ønsket, men min daværende hospitalskonsulent var rasende på mig, fordi jeg fik en baby så sent i livet.

»Jeg kan huske, at han stormede ud af rummet, da jeg nægtede at få kromosomprøver eller en fostervandsprøve for at tjekke for abnormiteter. »Han sagde, at kvinder ikke engang skulle have børn i min alder.

»Men efter at have mistet et barn, var der ingen måde, jeg nogensinde kunne afbryde en graviditet. Jeg vidste, at hvad som helst ville jeg elske det barn.'

Da hendes andet ægteskab sluttede i 2008 - et resultat, hævder hun, af hendes mands utroskab - fyldte hun med en ny glæde at blive bedsteforælder.

Helt sikkert, da hun begyndte at date Paul, en gammel ven og far til en teenagesøn, i 2010, ledte hun ikke efter mere end romantik og kammeratskab.

Deres forhold var et af hyggelige restaurantmåltider, drinksfester med venner og hyggelige aftener, hvor Paul ikke arbejdede væk - hvilket han gjorde ofte - og derfor et ret sjældent sexliv.

Den dag i dag har Debbie ingen idé om, hvordan hendes p-pille fejlede. Hun insisterer på, at hun tog det hver morgen og kan ikke huske, at hun var syg eller tog medicin, som kan have gjort det ineffektivt.

I de første fire måneder af graviditeten havde hun faktisk ikke en anelse om, at hun kunne have undfanget. Hun havde ingen morgenkvalme, ingen træthed og havde stadig menstruation. Det var først, da Paul bemærkede om hendes voksende underliv, at tanken endda kom ind i Debbies hoved.

'Vi var begge i en tilstand af fuldstændig vantro,' siger Debbie, som nu er blevet udstyret med en mere fejlsikker form for prævention, for en sikkerheds skyld.

»Vi var chokerede, bekymrede og glade på samme tid. På grund af min alder var jeg meget bekymret over risikoen for abort eller fødselsdefekter, så jeg var meget angst og forvirret, da jeg gik til min læge.

»Hans øjne sprang næsten ud af hovedet på ham, da jeg sagde, at jeg var gravid. Han var mere chokeret end jeg, og sagde Wow. Han spurgte mig: Hvad vil du lave?

»Jeg ved, at for nogle kvinder kan en uplanlagt graviditet på 53 år fylde dem med frygt, men der var ingen tvivl i mit sind.

'Jeg vidste, at jeg ville have denne baby og var parat til at acceptere de konsekvenser, der måtte være, så jeg fortalte ham, at jeg ikke ønskede en opsigelse.'

Debbies jordemoder var den samme kvinde, der havde hjulpet med at føde Brandon, og langt fra at være misbilligende opførte hun sig, som om det var den mest normale ting i verden. »Hun var vidunderlig. Hun sagde lige: Hej Debbie, dejligt at se dig igen. Du skal ikke bekymre dig om noget, du skal nok klare dig.

Hun fandt straks barnets hjerteslag og vurderede, at jeg nok var mellem 16 og 20 uger gravid.

Hjemme igen blev hendes nyhed mødt med forundring fra resten af ​​familien. Hendes ældste søn Mark kunne ikke tro, hvad han hørte, og spurgte: 'Mor, er du sikker?'

Debbie siger: 'Jeg spurgte Mark: Ville du skamme dig over mig, fordi jeg fik en baby i min alder? og han sagde: Nej, aldrig. Så sagde han: Uanset hvad du beslutter dig for, vil du altid være min mor. ’

Ved Debbies første aftale med sin konsulent, en fertilitetsekspert, var der yderligere forbløffelse, da han også opdagede hendes alder.

'Da han spurgte mig, hvor gammel jeg var, og jeg sagde 53, var hans første svar: Åh ja, du laver sjov, ikke? Men da han så på mine notater, sagde han: Godhed mig, det er du.

Så spurgte han mig, om jeg havde fået ægdonation, og da jeg sagde nej, sagde han: Jeg er forbløffet, jeg vil aldrig glemme dig.

Han ville vide alt om min familiehistorie og spekulerede på, om min fertilitet kunne være forbundet med genetiske faktorer.'

Selvom begge hendes forældre er gået bort, var Debbies bedstemor i alderen 40 og 41, da hun fik sine to døtre, og Debbies yngre søster har netop fået sit tredje barn på 42 år.

Ifølge rapporter offentliggjort i 2005 har videnskabsmænd identificeret en genetisk profil, der ser ud til at gøre det muligt for kvinder over 45 år at blive gravide naturligt.

Et team af forskere fra Israels Hadassah Universitetshospital fortalte en stor europæisk fertilitetskonference, at denne særlige genetiske kombination så ud til at bremse ældningen af ​​æggestokkene og beskytte mod cellulær skade.

Normalt falder en kvindes fertilitet kraftigt efter 35-års alderen og har ved 40-års alderen 5 procents chance for at blive gravide naturligt hver måned sammenlignet med 20 til 25 procents chance for en 25-årig.

Det er selvfølgelig ekstremt sjældent, at en kvinde bliver naturligt gravid i 50'erne. Den britiske husmor Dawn Brooke, som i 1997 blev afsløret for at være blevet verdens ældste naturlige mor med sine 59 år, menes at have været i hormonbehandlingsterapi, som eksperter sagde kunne have udløst graviditeten.

Før fødslen af ​​Mrs Brookes søn, Harry, blev den britiske rekord for den ældste naturlige fødsel uden fertilitetsbehandling holdt af Kathleen Campbell fra Kimberley, Nottinghamshire, som i en alder af 55 fik sønnen Joby i 1987.

Debbie Hughes har nu sluttet sig til denne ret sjældne og eksklusive klub med fødslen af ​​Kyle, som - for at tilføje hans unikke karakter - stadig blev leveret inde i fostervandssækken, eller 'caul', som ifølge folklore er et tegn på held og lykke.

'Da Kyle blev født, måtte de tage ham væk og fjerne ham fra sækken, så det var Paul, der fulgte efter ham for at sikre sig, at han havde det okay, og for at tælle alle hans fingre og tæer. Paul var i tårer, han var så stolt,' siger Debbie.

»Da de endelig satte Kyle i mine arme, blev jeg bare overvældet af kærlighed til ham. Moderinstinktet kom lige i gang. De holdt os på hospitalet i et par dage, og der blev hurtigt rykket om den 53-årige mor, så næsten alle sygeplejersker kom ind for at sige hej og kigge.

»Men jeg føler mig ikke så meget flov, og jeg føler mig heller ikke for gammel til at være mor. Når jeg går til baby- og småbørnsgrupper, har ingen nogensinde spurgt mig, om jeg er Kyles bedstemor.

»Nogle mennesker vil måske sige: Åh, når han er ti, bliver hun 63, og når han er 20, vil hun være 73. Men for mig kommer alderen ikke ind i det.

»Alt kan ske i livet. Yngre mødre kan også dø, og bedsteforældre passer eller opdrager ofte børn.

»Jeg dømmer ikke andre mennesker om de valg, de træffer, så jeg kan ikke se, hvordan nogen har ret til at dømme mig.

'Kyle var ikke planlagt, men vi er glade for, at han er her, og jeg er fast besluttet på at forblive så sund, som jeg kan, for at sikre, at jeg er til stede for ham så længe som muligt.

»Jeg har fået nogle kvinder på min alder til at sige til mig: Åh, jeg tror ikke, jeg ville være i dine sko, men ligeså har der været andre kvinder, der har sagt til mig: Ved du hvad? Jeg misunder dig hellere.'