Phil Collins' ekskone Andrea bryder sin tavshed 35 år efter splittelsen

I løbet af de fire årtier, hvor Phil Collins har været en af ​​verdens mest succesrige musikere, er visse historier blevet synonyme med hans navn. De er en del af hans legende, der bidrager til opfattelsen af ​​ham som en almindelig, jordnær fyr; nogle gange ufølsom, men altid ærlig.

Måske er det første, man tænker på, dumpingen af ​​hans anden kone, Jill, via fax. Men længe før den mindre end opbyggelige hændelse kom den, der lagde grundlaget for hans solokarriere væk fra hans band, Genesis.

Det var sammenbruddet af hans første ægteskab i 1980, som gav temaet for hans første store solohit, In The Air Tonight, og mange andre kan lide det.



Rul ned for video

Turbulent: Phil og Andrea, begge dengang 24, med det lille barn Joely, på deres bryllupsdag i 1975

Turbulent: Phil og Andrea, begge dengang 24, med det lille barn Joely, på deres bryllupsdag i 1975

Sangen blev skrevet, så historien fortæller, efter at hans første kone forlod ham for at blive maler og dekoratør; et faktum, der understreges af hans berygtede optræden på Top Of The Pops, hvor han placerede en gryde med maling på sit klaver.

Hans hjertesorg var inspirationen til hans første to soloalbum, og satte ham på den vej, der ville føre til salg på 150 millioner på verdensplan og en anslået formue på £115 millioner.

Men hele denne tid har den anden person i centrum af dramaet - hans første kone Andrea - lyttet i nød, da hendes navn er blevet besudlet. I lyset af hans berømmelse har hun aldrig givet sin side af historien.

Nu efter 35 år har Andrea fået nok. Nok af at høre In The Air Tonight; nok til, at Phil fortsætter med at komme med skarpe referencer til deres splittelse i interviews. Mest af alt nok af hans beretning om deres splittelse, som hun siger er i modstrid med, hvad der faktisk skete.

'Phil har i interviews og hans tekster hævdet, at jeg stak af med dekoratøren, men det er simpelthen ikke sandt,' siger hun. »Vores ægteskab gik i stykker af mange forskellige årsager, den vigtigste var hans korte lunte og forkærlighed for at skændes i stedet for at diskutere noget, vi var uenige om. Han ville rase meget, og jeg følte, at jeg blev mobbet.'

Sætter rekorden lige: Andrea, afbilledet på et nyligt billede, siger, at hun blev skilt fra Phil for utroskab og ikke omvendt

Sætter rekorden lige: Andrea, afbilledet på et nyligt billede, siger, at hun blev skilt fra Phil for utroskab og ikke omvendt

Offentlig besked: Collins optrådte berømt på Top Of The Pops i 1981 med den malerpotte

Offentlig besked: Collins optrådte berømt på Top Of The Pops i 1981 med den malerpotte

Faktisk, i modsætning til den populære myte, siger hun, at det var hende, der blev skilt fra sangeren på grund af hans utroskab.

'Jeg blev skilt fra ham - ikke ham mig - på grund af hans utroskab, og han accepterede,' siger hun. »Jeg hørte om hans affærer længe før, jeg havde en. Da vi blev skilt, navngav han en anden kvinde, som jeg aldrig havde hørt om, så jeg ved ikke, hvor og hvornår det skete.

»Der var også det faktum, at inden for en dag eller to efter, at jeg forlod hospitalet efter at have født vores søn, Simon, rejste han på en to-årig verdensturné med Genesis.

»Han har tjent mange penge på at synge om bruddet på vores ægteskab og hans hjertesorg, og han har aldrig holdt op med at overveje mine følelser eller vores børns. I alle disse år spiller han stadig offeret, og jeg tror, ​​det er på tide, han stopper«.

Musikerens nylige forsøg på at vende tilbage til at optræde - efter at have annonceret sin pensionering i 2011 - har genåbnet sårene for Andrea, 63, en blødt talt kvinde, der deler sin tid mellem Canada og det landlige Wiltshire, hvor hun taler i dag.

Hun har brugt det meste af de sidste 30 år på en ø ud for British Columbias vestkyst. I Canada er hun kendt for sin øko-aktivisme, herunder en kampagne mod skovhugst på øen.

Phils comeback har ikke været uden problemer. Musikeren – som har kæmpet mod alkoholisme og depression og ikke længere kan tromme, siden han blev ramt af en rygmarvsskade for fem år siden – trak sig ud af en koncert i Miami i december sidste år med henvisning til, at en 'neurologisk lidelse' var tilbage. Men han skriver nyt materiale, og der forventes yderligere koncerter.

Han har også talt til medierne igen, og kunne - i et nyligt interview - ikke lade være med at lave, hvad Andrea ser som en klar grave på hende.

Collins, afbilledet med sin søn Simon i 1987. I dag er Simon musiker i et band kaldet Sound Of Contact, mens datteren Joely er en prisvindende filmproducent

Collins, afbilledet med sin søn Simon i 1987. I dag er Simon musiker i et band kaldet Sound Of Contact, mens datteren Joely er en prisvindende filmproducent

Han indrømmede, at han følte sig skyldig over ikke at bruge så meget tid med sine ældste børn; Simon, nu 38, og Joely, Andreas datter, som han adopterede under deres ægteskab.

Men, tilføjede han: 'Meget af det er kemien hos de involverede mennesker. Simons mor, min anden halvdel, har også fået sin rolle i alt det.'

For Andrea var hans ord dråben. 'At prøve at give mig skylden for, at han ikke så så meget af sine børn, som han burde have gjort, er typisk for ham,' siger hun. 'Jeg indså, at tiden var inde til, at jeg skulle sige fra.'

I dag er Simon musiker i et band, der hedder Sound Of Contact, mens Joely er en prisvindende filmproducent.

Få mennesker har kendt Phil Collins længere end Andrea. Parret mødtes, da de var 11 og studerende på Barbara Speake Stage School i West London. Begge optrådte i musicals i West End; Phil i Oliver! og Andrea i Maggie May. De begyndte at date i en alder af 14 og havde et on-off forhold, som sluttede, da Andrea emigrerede til Canada med sine forældre som 18-årig.

Phil sluttede sig til Genesis som bandets trommeslager i 1970, og da gruppen besøgte Vancouver for at spille en koncert, blev han og Andrea genforenet. Hun og Joely, der dengang var et lille barn, vendte tilbage til Storbritannien med ham, og parret giftede sig i en alder af 24.

I 1975 forlod sangeren Peter Gabriel Genesis og Phil overtog som bandets frontmand. Det bragte et nyt niveau af berømmelse, og, siger Andrea, ændrede ham.

'Trommeslagere får ikke meget opmærksomhed, så når han bare gjorde det, kunne han være en lavmælt fyr,' siger hun. »Da han først blev sanger, blev han meget mere fokuseret på bandet og sin karriere. Hans drive og ambition blev hans nr. 1 prioritet, og hans ego begyndte at vokse.'

Kort efter fandt Andrea ud af, at hun var gravid. Et par måneder inde i graviditeten brød Phil nyheden om, at han ville tage af sted efter fødslen på en verdensturné.

'Jeg fortalte ham, at jeg ikke ville overleve - jeg vidste, at det ville ødelægge vores ægteskab,' siger hun. 'Han plejede at sige i interviews, at jeg sagde til ham, du gør det, og jeg vil ikke være her, når du kommer tilbage, men faktisk sagde jeg, at jeg ikke troede, jeg ville være i stand til at klare det, holde tingene sammen til sådan noget. lang tid på egen hånd.

»Jeg var vred over, at han ikke havde diskuteret det med mig eller overhovedet givet mig noget input til tidsplanen. Jeg fik det ikke at vide, før det hele var booket - en færdig aftale.

»I sidste ende blev Simon født to uger senere end planlagt. Jeg kan huske, at jeg følte mig presset til at føde, fordi vi holdt turen op. Til sidst var jeg nødt til at blive induceret. Jeg kom ud af hospitalet, og inden for en dag eller to var Phil rejst for at gå på vejen.'

Andrea blev efterladt alene i deres London-hus med en nyfødt baby, fire-årige Joely og parrets to hunde. Hun siger, at det var en elendig, ensom tid.

Nelson Mandela og dronningen møder Collins under Mr Mandela

Nelson Mandela og dronningen møder Collins under Mandelas statsbesøg i Storbritannien i 1996

'Jeg følte mig totalt overvældet,' siger hun. »Jeg prøvede at amme, men jeg havde problemer med at få mælken ud og måtte skifte til modermælkserstatning. Simon havde en allergisk reaktion på det, og hans psoriasis var så alvorlig, at han måtte blive på hospitalet i to uger.

»Phil så ud til at have ingen empati overhovedet for min situation. Han ville fortælle mig, at jeg skulle fortsætte med det og lade være med at klage. Jeg følte mig som en enlig forælder.'

Sangerinden kom hjem i pauser i turnéplanen, og nogle gange besøgte Andrea og børnene ham i skoleferierne. Under en af ​​hans rejser hjem flyttede familien til Shalford i Surrey, hvor Andrea fandt, at stedet kun øgede hendes ensomhed.

»Det ville have været fantastisk, hvis Phil havde været med, men jeg følte mig isoleret og deprimeret. Jeg begyndte at føle mig sikker på, at vores ægteskab ikke ville overleve.'

Ved en lejlighed glædede Andrea sig til at tage med Genesis på farten i Japan - men havde så et skænderi med sin mand.

'Han fortalte mig, at han ville annullere min billet og ringede til rejselederen foran mig,' siger hun. »Japan var det eneste sted, jeg ville besøge, så jeg var virkelig skuffet.

»Jeg tror, ​​han nød at være på farten som single. Det ville have givet ham mere frihed og et åbent skema til at gøre, hvad han havde lyst til, med invitationer til middage og fester om aftenen.'

På dette stadium siger hun, at Phils temperament var begyndt at forårsage store problemer i deres ægteskab.

'Det var ude af kontrol,' siger hun. »Han snuppede konstant til mig og begyndte at rase over de mindste ting. Der blev skreg og råbt, ofte foran børnene, hvilket jeg fandt uacceptabelt.

»Han virkede ude af stand til at tænke på nogens følelser undtagen sine egne. Med tiden fik det mig til at føle mig konstant angst. Min vægt faldt drastisk, og jeg spiste næsten ikke.'

Det var i løbet af denne tid Andrea lærte en mand at kende, der hjalp en ven med at renovere deres hus.

Sangeren, afbilledet med sin datter Joely i 1977, solgte 150 millioner plader på verdensplan og har en anslået formue på 115 millioner pund.

Sangeren, afbilledet med sin datter Joely i 1977, solgte 150 millioner plader på verdensplan og har en anslået formue på 115 millioner pund.

'Han var ikke dekoratør af fag,' siger hun. »Vi havde en kort affære, og jeg fortalte det til Phil, så snart han kom hjem. Vi gjorde vores bedste for at lægge det bag os, men de samme problemer var der. Tingene blev værre, da Phil altid skændtes og slog ud i stedet for at prøve at løse noget som helst.

»Jeg hadede det, der skete, og led af enorm skyld og skam. Det var ikke noget, jeg havde lyst til. Jeg tror, ​​at jeg bare ikke klarede mig særlig godt og tog en dårlig beslutning, som jeg fortryder. Men mit forhold til Phil sluttede ikke på grund af det.

'For mig var det allerede forbi, før affæren skete. Det var et symptom på et dårligt ægteskab - ikke årsagen til, at ægteskabet sluttede.'

Da hendes tante pludselig døde, besluttede Andrea at tage en pause og tilbringe tid i Vancouver med sine børn og søster, som var blevet der.

»Jeg var på kanten og spekulerede på at forlade Phil, så jeg håbede, at rummet ville hjælpe mig med at beslutte.

»Desværre er tid den ene ting, han ikke ville give mig. Han ringede konstant, og når jeg svarede, begyndte han med det samme at rase, kaldte mig navne og bad mig komme hjem.

»Han dukkede uventet op et par gange. Han var ikke klar over, at han drev mig længere væk. Sidst vi var sammen bookede han os ind på et dejligt hotel i Vancouver og forsøgte at overtale mig til at komme hjem, men det var for sent.

'Jeg vidste, at jeg ikke kunne gå tilbage. Jeg kunne ikke længere stole på ham med mine følelser. Jeg var bange for fremtiden som enlig forælder, men vidste, at jeg ikke kunne vende hjem og lade som om, alt var godt.'

Jaloux: Seks måneder efter at Andrea forlod Phil, mødte hun en ny mand og begyndte et forhold. Hun hævder

Jaloux: Seks måneder efter at Andrea forlod Phil, mødte hun en ny mand og begyndte et forhold. Hun påstår, at 'Phil gik amok', da han fandt ud af det

Seks måneder senere, efter at have vendt tilbage til Storbritannien, mødte hun en ny mand, som hun havde et forhold til de næste to år. 'Phil gik amok,' siger hun.

'På en eller anden måde fandt han sit nummer og blev ved med at ringe til hans hus og krævede at tale med mig.'

Da forholdet sluttede, besluttede hun at flytte til Vancouver med børnene. Phil havde ofte talt om inspirationen bag hans musik – deres splittelse – og Andrea befandt sig pludselig i centrum for intens mediebevågenhed.

»Jeg kan huske, at jeg så Top Of The Pops den aften, han optrådte med en gryde med maling på klaveret.

»Jeg var forfærdet; Jeg følte mig syg og forrådt. Jeg vidste med det samme, at det var en besked til mig, men det var en offentlig besked. Så fortsatte han med at fortælle journalisterne, at jeg var stukket af med dekoratøren. Andre singer-songwriters som Adele skriver albums om deres hjertesorg, men de navngiver og skammer sig ikke, som han gjorde.

'Denne historie spillede medierne i hænderne og portrætterede ham som den gode fyr og castede mig som skurken, og der var ikke noget, jeg kunne gøre ved det.

»Da jeg bad ham om at stoppe med at tale og skrive sange om vores forhold, sagde han, at han havde den kunstneriske licens til at skrive om, hvad han ville.

'Dybest set tjente han for mange penge ud af sin skilsmisse til at bekymre sig om mine følelser eller sine børns følelser.'

Collins er afbildet under en optræden i Paris Bercy koncertsal i 1987

Collins er afbildet under en optræden i Paris Bercy koncertsal i 1987

I Canada kunne Andrea efterlade opmærksomheden. Men i de sidste to år har hun tilbragt mere tid i sit hjemland Storbritannien, og selv nu fandt hun ud af, at hun ikke kan undslippe det mærke, hendes eksmand gav hende.

»En dokumentar om Genesis blev vist for nylig, og til sidst var der en Top Of The Pops-special med deres hitsingler. En af dem var In The Air Tonight, og der var en forklaring om, at den blev skrevet, efter at Phils kone Andrea forlod ham for en anden.

»Men han er glad for at lade de påstande gentage sig. Jeg ved, at noget af den smerte, Phil har følt gennem årene, har været reel.

'Jeg tror, ​​det kommer af, at han ved, at han forfulgte sine egne ambitioner på bekostning af sin familie. Men det er på tide, at han stopper, at jeg bliver brugt som et marketingværktøj til at sælge plader.'